fuente de alimentación

Qué fuente de alimentación para PC comprar según potencia

Seguimos con nuestro repaso a los componentes de ordenador, y en esta ocasión hablaremos de la fuente de alimentación.

Las fuentes de alimentación, también llamadas por sus siglas PSU (Power Supply Unit), son las grandes olvidadas en la confección de un PC montado por piezas. El tema es que la gran mayoría damos por hecho que es un componente secundario, y que con cualquier fuente de alimentación nos vale.

Esto no siempre es así. Es cierto que para montajes de ordenadores muy básicos destinados a ofimática y navegación, una fuente de alimentación básica nos servirá, pues el resto de componentes que montaremos no consumirán mucho, pero en configuraciones de ordenadores más exigentes y PC para gamers, es conveniente hacerse con una fuente de alimentación potente.

El componente que más potencia eléctrica requiere hoy en día es, con diferencia, la tarjeta gráfica. Las mejores tarjetas gráficas de la actualidad son componentes muy tragones que requieren un alto voltaje.

Las exigencias energéticas se incrementan si se tiene pensado hacer overclocking, para lo cual es imprescindible que la fuente de alimentación tenga potencia de sobras y, sobre todo, que mantenga la estabilidad cuando toqueteamos voltajes de la RAM o el procesador, y también de la gráfica.

Por lo tanto, no solo nos fijaremos en la potencia en vatios que ofrece la fuente de alimentación, sino de la marca que la ha fabricado, basándonos en su reputación, en la calidad de materiales que emplea y en la experiencia que tiene en la fabricación de fuentes de muchos vatios.

La fuente de alimentación no es solo su potencia en vatios, sino la calidad de sus condensadores y cables y su eficiencia energética.

Las marcas más reputadas y que ofrecen más garantías en este sentido son Tacens, NOX, Corsair, EVGA y Enermax. Estas marcas tienen los suficientes modelos en el mercado para cubrir las necesidades de todo tipo de usuarios, desde el que necesita una fuente de alimentación muy elemental, hasta el que necesita una fuente de alimentación de gama alta.

Fuentes de alimentación +1000W

Se me hace difícil imaginar quien podría necesitar una fuente de alimentación de más de 1000W, pero la cuestión es que se venden como churros.

Lo cierto es que las fuentes de este grupo no son sólo unas bestias en cuanto a potencia de vatios sino en cuanto a calidad y prestaciones. Así pues, suelen tener raíles de 12v configurables, cables modulares, condensadores de calidad y protecciones contra sobrevoltaje y caídas de tensión.

Estas fuentes de alimentación son para montar equipos destinados al gaming más exigente. Estamos hablando de equipos con SLI o Crossfire de 3 o 4 tarjetas y con todos los componentes overclockeados hasta el límite.

En este grupo las fuentes más fiables pertenecen sin ninguna duda a Corsair. En concreto la AX1500i es una auténtica bestialidad con materiales de primera categoría y con un diseño modular espectacular que incluye cable de 24 pines.

Las fuentes de la serie RM rebajan la potencia a los 1000W, pero mantienen la calidad en los componentes y el mismo diseño modular, incluyendo además el Corsair Link.

En cuanto a la Mars Gaming decir que es una buena opción en calidad-precio, pues tiene un único raíl de 12v, cable de 24 pines y un funcionamiento silencioso, aunque, eso sí, no tiene cables modulares.

Rebajas
Corsair Professional Series AX1500i - Fuente de alimentación ATX/EPS (1500 W, modular, certificación 80 PLUS Titanium EU) (CP-9020057-EU)
  • El rendimiento certificado 80 PLUS Platinum reduce el gasto de energía
  • Protección frente a sobre voltaje, caídas de voltaje, sobre intensidad y cortocircuitos
  • Compatible con los procesadores Intel Core de cuarta generación
  • Diámetro del ventilador de 14 cm y potencia nominal de 1500 W
Rebajas
Tacens MP1000 - Fuente de alimentación, 1000 W
  • Fuente de alimentación con potencia nominal de 1000W
  • Dispone de un ventilador silencioso de 14 cm
  • Perfecta para el gaming por su potente tecnología de raíl 12v
  • Alimentador de energía para tarjeta madre: 20+4 pin ATX
Rebajas
Corsair RMi Series RM1000i - Fuente de alimentación ATX/EPS (1000 W, modular, certificación 80 PLUS Gold EU) (CP-9020084-EU)
  • Certificación de eficiencia 80 PLUS Gold
  • Condensadores 100% japoneses a 105°C
  • Raíl de +12 V configurable
  • Modo de ventilador sin revoluciones
  • Cables totalmente modulares de perfil bajo para una instalación sencilla

Fuentes de alimentación +600W

En este rango de PSUs encontramos las idóneas para montar ordenadores gaming sin tanta exigencia energética como los anteriores, es decir, un SLI o Crossfire de dos tarjetas o una sola tarjeta de gama alta.

Lo cierto es que incluso con una buena fuente de alimentación de 600W se podría montar un SLI o Crossfire, pero para andar más holgados y vivir tranquilos en estos casos, recomendable estirar a PSUs de 700W o 800W y así tendremos la certeza de ir sobrados.

Si solo se tiene planeado montar una tarjeta gráfica de gama alta, con esos 600W es suficiente, aún cuando el resto de componentes sean también de gama alta y hagamos un poco de overclock. Para este caso seguimos quedándonos con Corsair, en concreto su línea CXM que están hechas a prueba de bombas y tienen una reputación ganada a pulso en temas de overclock.

Las NOX Urano y NX, así como la Corsair de la serie VS son también opciones a tener en cuenta, sobre todo en precio, aunque pierden los cables modulares y algo de eficiencia energética.

NOX Urano TX 850 - Fuente de alimentación (850 W, 230 V, 50 Hz), negro
  • PFC Activo Full Range
  • Eficiencia Green Power
  • Compatible con SLI / Crossfire
  • Compatible con QUAD GPU
  • Ventilador silencioso de 140 mm con sistema de rodamientos Ball Bearing
Rebajas
Corsair Builder Series CXM750 - Fuente de alimentación ATX/EPS (750 W, semi modular, certificación 80 PLUS Bronze EU) (CP-9020061-EU)
  • Hasta un 85 % de eficiencia energética que significa menos generación de calor
  • Protección frente a sobrevoltaje, caídas de voltaje, sobrepotencia y cortocircuitos
  • Cables extralargos con recubrimiento integral, compatibles con los chasis de formato torre
  • Con certificación 80PLUS Bronze para un nivel de ruido bajo
  • Fuente de alimentación CX Series Modular
Rebajas
NOX NX 750W ATX - Fuente de alimentación (750 W, 230 V, 50 - 60 Hz), negro
  • Con PFC activo y 6 conectores Serial ATA
  • Ventilador de 140 mm
  • Tiene 10 sistemas de protección
Rebajas
Corsair Series VS650 - Fuente de alimentación ATX/EPS (650 W, certificación 80 PLUS EU) (CP-9020098-EU)
  • Fuente de alimentación de 650 W, eficiencia >85% con certificación 80 PLUS Standard
  • Certificación: cTUVus, CE, CB, FCC Class B, TÜV, CCC, C-tick
  • Tiene un ventilador de 120 mm
  • Entrada universal de CA de 100 - 240V
  • Formato 24-pin ATX PS/2
Rebajas
Corsair RMX Series RM750X - Fuente de alimentación ATX/EPS (750 W, modular, certificación 80 PLUS Gold EU) (CP-9020092-EU)
  • Funcionamiento silencioso
  • Construida con condensadores totalmente japoneses a 105 °C
  • Certificación de eficiencia 80 PLUS Gold
  • Modo de ventilador sin revoluciones
  • Cables totalmente modulares para una instalación sencilla

Fuentes de alimentación de hasta 600W

En este grupo entrarían las fuentes de alimentación que solemos usar la mayoría de los mortales.

Así pues, estas fuentes son adecuadas para todo tipo de usos. Si nuestro PC es para gaming, y tenemos una tarjeta de gama media-alta (como la GTX960) mejor estirar a los 550W, por si las moscas. Esto también nos permitiría realizar un overclock seguro, si así lo necesitáramos.

Para el resto de configuraciones, incluyendo ofimática y multimedia, con una fuente de alimentación de entre 450W y 500W tendríamos suficiente.

Si estás pensando en adquirir una fuente de 350W porque tus requerimientos son muy básicos, realmente no te lo recomiendo. La diferencia de precio con respecto a las de 450W es mínima, y siempre es mejor ir holgado por si en un futuro decidieras ampliar componentes.

Rebajas
Corsair Series VS450 - Fuente de alimentación ATX/EPS (450 W, certificación 80 PLUS EU) (CP-9020096-EU)
  • Fuente de alimentación de 450 W, eficiencia >84% con certificación 80 PLUS Standard
  • Certificación: cTUVus, CE, CB, FCC Class B, TÜV, CCC, C-tick
  • Tiene un ventilador de 120 mm
  • Entrada universal de CA de 100 - 240V
  • Formato 24-pin ATX PS/2
Rebajas
Enermax Max Pro - Fuente de alimentación ATX 600 W
  • Potencia nominal de 600 W
  • Voltaje de entrada AC: 220 - 240 V
  • Ventilador con diámetro de 120 mm
  • Alimentador de energía para tarjeta madre: 24-pin ATX
Rebajas
Corsair CX Series CX550M - Fuente de alimentación ATX/EPS (550 W, semi modular, certificación 80 PLUS Bronze EU) (CP-9020102-EU)
  • Fuente de alimentación de 550 W con certificación 80 PLUS Bronze
  • Protección frente a sobre voltaje, caídas de voltaje, sobre potencia y cortocircuitos
  • Tiene un ventilador de 120 mm
  • Entrada universal de CA de 100 - 240V
  • Formato ATX PS/2

Aspectos clave en la compra de una fuente de alimentación

Vistas las recomendaciones, vamos a hilar más fino y vamos a ver qué aspectos son clave en la compra de una fuente de alimentación.

Eficiencia energética

Es seguramente el punto clave. La eficiencia energética viene establecida con la certificación 80 PLUS e indica cuánta potencia real obtiene de la corriente.

Básicamente esta certificación asegura que esa fuente aprovechará como mínimo el 80% de la electricidad que consume para convertirla en corriente continua aprovechable por tu ordenador. Así pues, una fuente de 800W sin certificación 80 PLUS proporciona entre 500W-600W reales, transformándose el resto en calor disipado.

De la misma manera, una fuente de 600W certificada, proporciona más potencia real que una fuente de 800W sin certificar. La fuente de 600W certificada proporcionará unos 550W mínimo, mientras que la de 800W sin certificar andará en torno a los 500W en el mejor de los casos.

Es por esto que es importante apostar por marcas conocidas, pues son las que suelen certificar sus fuentes de alimentación. Además, has de saber que existen varias categorías de certificación, siendo la 80 PLUS la más baja, y la 80 PLUS Titanium la más alta.

certificación 80 plus

Gráfico extraído de la Wikipedia

Como ves, en la tabla se diferencia entre niveles de carga, y es que la eficiencia de una PSU varía en función de la carga que tenga. Generalmente, la mayor eficiencia se consigue en torno al 50%, así que si el consumo total de nuestro ordenador es de 500W, para conseguir un nivel de eficiencia óptimo necesitaríamos una fuente de alimentación de 1000W y certificada con 80 PLUS Titanium.

¿Qué implicaciones tiene esto? Básicamente de consumo. Cuanto más eficiente es una PSU, más ahorro eléctrico tienes, ya que se desperdicia menos electricidad.

Ya ves que, lo que en principio parece un componente secundario, se complica en cuanto profundizas en él. Por esto es importante hacer un cálculo del consumo total que tendrá tu PC y comprar una fuente de alimentación acorde a ese consumo estimado, comprando siempre una fuente certificada y dejando un margen de holgura de un 30% aproximadamente para alcanzar esa máxima eficiencia.

Comprar una fuente de alimentación sin certificar también plantea otros problemas derivados, y es que al desperdiciar gran parte de la corriente en forma de calor, la temperatura de la fuente aumenta y el ventilador se pone a trabajar al máximo para disipar ese calor, de forma que también hará más ruido.

Cantidad y disposición de los cables

Otro aspecto importante es la cantidad de cables que tenga la fuente de alimentación que escojamos. Básicamente habremos de fijarnos en que disponga de todos los cables necesarios para alimentar todos los componentes de nuestro PC que así lo requieran.

Generalmente suele ser así, pero no está de más que te asegures para no llevarte sorpresas. Las tarjetas gráficas de gama alta suelen requerir cables de 8 pines, así que en caso de montar una de esas necesitarías una fuente con cable de 8 pines o de 6 + 2.

Otra cosa que has de tener en cuenta respecto a los cables es que existen fuentes de alimentación con cables modulares. Esto significa que puedes conectar en la fuente únicamente aquellos cables que vas a utilizar, ahorrando así un considerables espacio dentro de la torre del PC y optimizando el flujo de aire para una mejor refrigeración. Puede parecer una tontería, pero esta es una característica realmente útil y que se agradece mucho con el tiempo.

Y por último, recomendar siempre una fuente de alimentación cuyos cables vengan protegidos con malla para una mayor seguridad.

¿Único raíl de 12v o múltiples?

Mucho se ha escrito y se escribirá sobre este tema, sin acabar de sacar agua clara del asunto.

El raíl de 12v es el que alimenta los componentes más tragones de un PC, estos son la gráfica, la CPU y los discos duros. Se dice que es mejor que la fuente tenga un único raíl de 12v, y que cuanto más amperaje tenga este, mucho mejor.

Muchos fabricantes de fuentes de alimentación suelen implementar múltiples raíles de 12v para evitar problemas de estabilidad por un amperaje excesivo en la línea, mientras que otros diseñan un único raíl de gran amperaje bajo el supuesto que esto es mejor para alimentar una tarjeta gráfica muy tragona.

Lo cierto es que, tal como indican algunos, esto es más mito que otra cosa. Mi consejo: no te rompas la cabeza con esto. Mientras ciñas tu compra a uno de los fabricantes de reputación y adquieras una fuente de alimentación con margen suficiente para alimentar todos tus componentes, deberías quedar bien servido.

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