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Comprar un disco SSD para reemplazar tu viejo disco duro es una de las cosas más fáciles, baratas y directas que puedes hacer para mejorar el rendimiento de tu PC.
Instalar un SSD en tu viejo PC es una acción que tiene un efecto inmediato en el rendimiento. Es la actualización que más impacto tiene, por encima de actualizar la memoria RAM o el procesador.
En este artículo vamos a tratar de responder las preguntas frecuentes sobre este componente interno, por qué vale tanto la pena invertir algo de dinero en él y te recomendaremos qué SSD comprar según el presupuesto que tengas.

Mejores SSD según presupuesto y características

Aquí tienes mis recomendaciones con los mejores SSD del momento. Tienes muchos SSD para elegir en función de capacidades y precios.
Las versiones de 500 GB suelen ser las que guardan un precio por Gigabyte más bajo, así que los precios son siempre para el modelo de 500 GB, salvo que se indique lo contrario.

Los SSD mejora valorados: Samsung 850 EVO

La serie 850 EVO de Samsung es la más popular en el mundo de los SSD, y sus discos han sido con diferencia los más vendidos durante estos últimos años. Ahora se están viendo reemplazados por los nuevos 860 EVO, pero la serie 850 sigue siendo válida e igual de recomendable mientras siga existiendo stock para ellos, y más aún ahora que han bajado de precio.
Su rendimiento es fantástico, con una velocidad de escritura de 520 MB/s y velocidad de lectura de 540 MB/s en una interfaz compatible con SATA III. Basta con leer las  de clientes en Amazon, que le otorgan una nota media de sobre 5, siendo el SSD más y mejor valorado del mercado.
Los 850 EVO emplean celdas TLC 3D V-NAND, por lo que su longevidad es alta. Samsung ofrece una garantía de 5 años con una tasa de 75 TB escritos. Aunque esta cifra pueda parecer corta, sobre todo viendo lo que garantizan SSD más modernos, piensa que escribiendo 20 GB diarios en el disco (cosa que no suele ser muy normal) te duraría casi 50 años.
Otro punto a favor de los 850 EVO es su consumo energético, el cual está ultra optimizado para la memoria 3D V-NAND que emplea, y la cual reduce el gasto eléctrico a unos ridículos 2mW en estado de suspensión. Es por esto que son unos discos SSD que habitualmente se compran para instalarlos en portátiles ligeros.
Otro añadido de este SSD es el software que trae. Se llama Samsung Magician, y con él puede utilizarse el modo Rapid, que utiliza parte de la memoria RAM para aumentar el rendimiento, o la función de clonado para copiar la instalación de un disco duro rígido y trasladarla al nuevo SSD que has comprado.
El modelo de 500 GB está ahora tirado de precio, pudiéndose comprar por lo mismo que cuesta el de 250 GB, así que sería absurdo comprar este último. Aprovecha, antes que se agoten.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 540 MB/s | Escritura secuencial: 520 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 250 GB, 500 GB, 1 TB, 2 TB, 4 TB | Durabilidad: 75 TB

Los mejores SSD en calidad-precio: Samsung 860 EVO

Los sucesores de los 850 son los nuevos Samsung 860 EVO, disponibles en capacidades desde los 250 GB hasta los 4 TB, siendo el modelo de 500 GB el más barato en precio por GB.
Esta serie mantiene las virtudes de la anterior y añade algunas ventajas, con un rendimiento en escritura y lectura secuencial que es prácticamente idéntico pero con un ratio de durabilidad muy superior, justo el doble. Así pues, mientras que los 850 EVO soportaban hasta 75 TB, los 860 EVO aumentan la durabilidad hasta los 150 TB, una diferencia muy significativa que agradecerán los usuarios que hagan un uso más intenso de su almacenamiento.
Esto es debido a que Samsung emplea en estos discos unas V-NAND MLC de 64 capas, aunque en este caso el término MLC es más marketing que otra cosa, pues en realidad son celdas TLC 3D V-NAND como las de su antecesor. No obstante, Samsung ha aplicado mejoras para que estas sean más duraderas.
También hay algunas mejoras en la lectura 4K, con 98.000 IOPS en el 860 EVO frente a los 90.000 IOPS del 850 EVO, y algo menos en cuanto a escritura 4K, con 90.000 IOPS en el 860 EVO frente a los 88.000 IOPS del 850. De todos modos, la diferencia en el uso real del día a día será inapreciable.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 550 MB/s | Escritura secuencial: 520 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 250 GB, 500 GB, 1 TB, 2 TB, 4 TB | Durabilidad: 150 TB

Mejores SSD M.2 en rendimiento: Samsung 970 EVO

Si prefieres tu disco SSD en factor de forma M.2 2280 y conexión NVMe, los Samsung 970 EVO son los más recomendables.
Sí, los hay más rápidos, pero ninguno por este precio. El Samsung 970 EVO ofrece velocidades secuenciales de 3400 MB/s de lectura y 2300 MB/s de escritura, además de una velocidad de lectura 4K de 370.000 IOPS y de 450.000 IOPS en escritura 4K.
Su durabilidad también es una pasada, con 300 TB gracias sus celdas TLC 3D V-NAND con tecnología mejorada para hacerlos más duraderos, al igual que sucede con los 860 EVO. Samsung está tan seguro de esto que ofrece 5 años de garantía para estos SSD.
Por ponerle algún pero, es justo decir que estos SSD M.2 son más caros que algunos otros de la competencia, como los Crucial MX500 que veremos a continuación, pero su impecable rendimiento y su durabilidad están por encima de cualquier otro SSD por esta capacidad y precio.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 3400 MB/s | Escritura secuencial: 2300 MB/s | Factor de forma: M.2 2280 | Capacidades: 250 GB, 500 GB, 1 TB, 2 TB | Durabilidad: 150 TB

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Mejores SSD M.2 en calidad precio: Crucial MX500

Si quieres un SSD M.2 con el que mejorar el rendimiento general del sistema e iniciar Windows rápidamente, pero sin pagar el extra que supone el 870 EVO, la mejor opción ahora mismo son los Crucial MX500.
Estos SSD simplemente recogen las prestaciones de los MX500 en factor de forma de 2.5″ y los presentan en formato M.2. La velocidad de escritura secuencial es de 560MB/s, y la velocidad de escritura secuencial es de 510MB/s.
En cuanto a durabilidad mantienen las buenas cifras de sus hermanos de 2.5″, con ratios de 100 TB para el modelo de 250 GB y de 180 TB para el de 500 GB, que es el modelo que recomiendo por su excelente relación calidad-precio.
Además, Crucial iguala los 5 años de garantía limitada de los Samsung. Una compra de rendimiento seguro por un precio imbatible.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 560 MB/s | Escritura secuencial: 510 MB/s | Factor de forma: M.2 2280 | Capacidades: 250 GB, 500 GB, 1 TB, 2 TB | Durabilidad: 180 TB

Mejor SSD para gaming: Samsung 970 Pro

Para gamers que busquen un SSD de máximo rendimiento, el Samsung 970 Pro es su disco SSD.
En formato M.2 2280 e interfaz NMVe, este SSD alcanza velocidades de vértigo de 3500 MB/s en lectura secuencial y de 2300 MB/s en escritura secuencial, además de 370,000 IOPS en lectura 4K y 500,000 IOPS de escritura aleatoria.
Usando celdas MLC de 64 capas, el 970 Pro en su versión de 512 GB proporciona una increíble durabilidad de 600 TB, la más alta de entre todos los SSD. Samsung incluso proporciona en este SSD una DRAM LPDDR4 de 512MB para un acceso casi instantáneo a la información del disco.
Los 970 Pro se cuentan también entre los SSD con consumo más reducido, así que le van como anillo al dedo a un portátil gaming, en el que cada componente importa a la hora de exprimir la autonomía de la batería.
Tipo de celdas: MLC | Lectura secuencial: 3500 MB/s | Escritura secuencial: 2300 MB/s | Factor de forma: M.2 2280 | Capacidades: 512 GB, 1 TB | Durabilidad: 600 TB

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Mejores SSD con celdas MLC: Crucial BX300

Los Crucial BX300 son también una estupenda opción en relación calidad-precio.
Estos SSD tienen factor de forma de 2.5″ con conexión SATA 3, y emplean celdas MLC 3D de 32 capas que garantizan una alta durabilidad, que en el caso del modelo recomendado de 480 GB es de 160 TB.
El rendimiento es fantástico, sobre todo en lectura secuencial donde alcanza los 555 MB/s, mientras que en escritura se queda en los 510 MB/s. En lectura y escritura aleatoria maneja muy buenas cifras igualmente, con 95K/90K IOPS, que están entre lo más alto para discos SSD en este formato.
Crucial también tiene la ventaja de acompañar sus SSD con uno de los mejores softwares para el control de estos, el Storage Executive. Instalar este programa nos permitirá acceder a la función Momentum Cache, que mejora el rendimiento del disco con archivos usados frecuentemente.
Son además unos SSD de bajo consumo y muy frescos en temperaturas, siendo ideales para instalar en portátiles que únicamente dispongan de conexión SATA.
Tipo de celdas: MLC 3D | Lectura secuencial: 555 MB/s | Escritura secuencial: 510 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 120 GB, 240 GB, 480 GB | Durabilidad: 160 TB

El SSD más longevo: Transcend SSD370

El Transcend SSD370 tiene ya un par de años, pero sigue siendo uno de los mejores SSD del mercado.
Es uno de los pocos SSD con celdas MLC que pueden adquirirse a un buen precio. En rendimiento puro está ligeramente por debajo de los EVO de Samsung y los nuevos SSD de Crucial, y es que, aunque en lectura secuencial ofrece un excelente registro de 560 MB/s en velocidades secuenciales de escritura se queda en los 460 MB/s, y en lecturas y escrituras aleatorias se queda en los 75000 IOPS.
No obstante, les supera en longevidad. En versión de 500 GB, el Transcend SSD370 tiene una durabilidad a prueba de bomba de 550 TB , por lo que si prefieres longevidad a rendimiento, definitivamente es un SSD a tener en cuenta.
El SSD370S dispone de un rango de capacidades que van únicamente desde los 32 GB hasta 1 TB, debido a las limitaciones en cuanto a densidad de bits en las celdas MLC.
Tipo de celdas: MLC | Lectura secuencial: 560 MB/s | Escritura secuencial: 460 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 32 GB, 64 GB, 128 GB, 256 GB, 512 GB, 1 TB | Durabilidad: 550 TB

SSD barato: Toshiba TR200

Para los que busquen actualizar su equipo con un SSD barato de capacidad media, la justa para instalar Windows y los principales programas en él, buscando un inicio de sistema rápido y una mejora de rendimiento instantánea, el Toshiba TR200 de 240 GB es ahora mismo una alternativa insuperable.
Se trata de un SSD con celdas TLC 3D V-NAND, cuyo rendimiento anunciado es de una velocidad de lectura de unos 555 Mb/s y una velocidad secuencial de escritura de 540 MB/s. Sin embargo, en pruebas sintéticas el registro máximo se queda en torno a los 300 Mb/s. Este dato no debe preocupar demasiado al tipo de usuario al que va dirigido este SSD, pues en el uso del día a día ya proporciona la mejora de rendimiento suficiente para hacer que su compra sea recomendable.
La durabilidad de este SSD está medida en los 60 TB para el modelo de 240 GB. Desde luego no es el más longevo, pero con un precio por Gigabyte tan bajo, no vamos a exigirle mucho más.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 555 MB/s | Escritura secuencial: 540 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 240 GB, 480 GB, 960 GB | Durabilidad: 60 TB

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Mejores SSD externos: Samsung T5

No existen muchos SSD externos, ya que generalmente lo que se busca en un disco externo es capacidad y no tanto velocidad de transferencia. El Samsung T5 es el mejor de los pocos modelos que hay en el mercado.
Con una memoria flash V-NAND y velocidades de transferencia de hasta 540 MB/s, el Samsung T5 presenta un tamaño compacto que además es ultra-resistente, gracias a un cuerpo metálico que resiste caídas desde 2 metros. El disco viene con software de encriptación para contraseñas AES 256-bit.
El único puerto del que dispone es un USB tipo C, lo que posibilita una transferencia rápida sin cuellos de botella y el uso de un único cable para la alimentación. Acompañando al disco viene un software de gestión del dispositivo, y se vende en capacidades de 250 GB, 500 GB, 1 TB y 2 TB.
Tipo de celdas: TLC 3D V-NAND | Lectura secuencial: 540 MB/s | Escritura secuencial: 515 MB/s | Factor de forma: 2.5″ | Capacidades: 250 GB, 500 GB, 1 TB, 2 TB

¿Qué es un SSD?

SSD es el acrónimo de solid-state drive, o traducido al español “unidad de estado sólido”. Básicamente se trata de un disco duro, es decir, un dispositivo que almacena archivos en un ordenador. Sin embargo los SSD son muy distintos de los discos duros tradicionales, y aportan muchas más ventajas.
Hasta ahora (y aún actualmente) la unidad de disco duro rígido (HDD) ha sido el componente estándar para el almacenamiento de archivos en un PC. Un disco duro tradicional almacena los archivos en un disco magnético giratorio, y cuando se requiere acceso a un archivo concreto mueve un cabezal y busca la posición de ese archivo en el disco.

hdd vs ssd
A la izquierda un disco duro rígido, a la derecha un SSD

El funcionamiento de un disco duro rígido es muy mecánica, como puedes ver, y ello implica una serie de problemas a los que seguro ya te has habituado: el principal es el ruido que pueden llegar a hacer el disco y el cabezal. Seguro que te suena, es ese zumbido seguido de un chasquido que a veces se produce cuando el disco duro está trabajando a pleno rendimiento.
Pero además del ruido, los discos rígidos son también contaminantes, consumen más energía y por su funcionamiento mecánico son susceptibles a sufrir más averías o a ver perjudicado su rendimiento con el paso del tiempo.
Los SSD, a diferencia de los discos duros rígidos, funcionan con una memoria no volátil, la memoria flash. No se trata de ciencia ficción, la memoria flash la llevas usando desde hace años en pendrives y tarjetas de memoria de cámaras de fotos.
Gracias a este tipo de memoria, un disco SSD no necesita partes móviles que funcionen mecánicamente, sino que únicamente dispone de módulos de memoria a las cuales accede mediante su circuitería interna. Los beneficios son muchos e inmediatos: menos latencia, mayor velocidad, mucho menos ruido (son inaudibles), consumen menos energía, no sufren tantas averías y son más pequeños.
Estos beneficios se traducen en el entorno real en esta serie de ventajas:

  • Los archivos se transfieren a una velocidad muy superior
  • El tiempo que tarda el sistema operativo en abrirse se reduce drásticamente
  • Copiar y duplicar archivos se hace a una velocidad mucho menor
  • Se tiene la sensación de que el PC va más rápido en general

La diferencia en el precio era muy alta hace algunos años, aunque actualmente ya no es tanta y los precios se han equiparado bastante. Pero lo que es cierto es que el precio por Mb es mayor en los SSD, por lo que comprar un SSD de, por ejemplo 1Tb, puede costarte unos 250€, mientras que un disco duro rígido de la misma capacidad te cuesta apenas 60€.¿Tienen algo de malo los discos SSD? Si algo se les puede achacar es que son más caros que los discos duros rígidos.

 Por antiguo que sea tu PC, instalar un SSD te dará un salto de rendimiento enorme: notarás que todo carga más rápido, tendrás menos “cuelgues” en las aplicaciones y la sensación general que tendrás será que tu PC es más liviano.

¿Qué es lo que hace entonces la mayoría de la gente que se compra un SSD? Adquirir uno con una capacidad de 250GB o 500GB e instalar en él tanto el sistema operativo como los programas importantes, almacenando el resto de archivos que no requieren de una ejecución tan rápida, como pueden ser fotografías o vídeos, en un disco duro rígido tradicional.
Haciendo esto consigues los principales beneficios de un SSD, como es la velocidad de apertura del sistema operativo y la rápida ejecución de los programas, sin sacrificar espacio de almacenamiento. De todas formas indagaremos en esta idea más adelante.

Características en las que fijarse a la hora de comprar un disco SSD

Lo cierto es que si no quisieras complicarte mucho la vida, podrías ir a cualquier comercio, comprar cualquier disco SSD y seguramente notarías una mejora sustancial del rendimiento de tu PC. Y es que prácticamente cualquier SSD del mercado funciona mejor y más rápido que un disco duro rígido.
Pero de lo que se trata es de invertir el dinero de la mejor forma posible, ¿no?. Con esto en mente, queremos detallarte una a una las principales características que decantan la balanza para un lado o para el otro a la hora de comprar un SSD.

Tecnología de celdas

Es el aspecto más importante, por delante incluso de lo veloz que sea el SSD transfiriendo archivos.
La tecnología de celdas se refiere a la capacidad que tiene la memoria Flash de almacenar bits en cada celda de la que se compone la memoria. Esto tiene su impacto en la longevidad del SSD, que es su punto más delicado. Puesto que cada bit requiere dos estados de voltaje, cuantos más bits haya por celda habrá más densidad y menos aislamiento eléctrico, dando lugar a una degradación de datos progresiva, afectando al rendimiento y acortando la vida útil del SSD.
Las tecnologías de celda actuales en los SSD son estas:

  • SLC: Fueron las primeras. Cada celda almacena 1 bit, con lo que hay poca densidad en las celdas. El resultado es discos SSD con capacidades más bajas y más caros, pero a cambio ofrecen el mejor rendimiento y una enorme longevidad.
  • MLC: Cada celda almacena 2 bits. No son tan longevos como los SLC, pero ofrecen un ratio rendimiento/capacidad excelente. Los mejores SSD en relación calidad-precio usan celdas MLC.
  • TLC: Cada celda almacena 3 bits, requiriendo 8 estados de voltaje. Permiten capacidades de almacenamiento muy grandes a un precio muy bajo, puesto que les salen muy baratos de fabricar a las compañías, pero sufren de una gran degradación, con datos que se pierden pasado un tiempo, velocidades de transferencia cada vez peores y una vida útil del disco muy limitada.

Existe una cuarta, la TLC 3D V-NAND. Este es un invento que se sacaron de la manga los fabricantes para corregir los defectos de las TLC: en vez de apilar en plano las celdas, se apilan verticalmente en 3D para proporcionar mayor nanometraje a cada celda y, por lo tanto, mayor aislamiento. La degradación es muy inferior a las simple TLC, y su vida útil mucho más larga.
Aunque el bajo precio de los SSD con tecnología TLC es francamente irresistible, ve y compra discos SSD con celdas MLC, o al menos con TLC 3D V-NAND. De lo contrario te estarás arriesgando a que de repente un día no puedas abrir un archivo porque los datos están corruptos, o que el disco se vuelva extremadamente inestable y lento, tanto como desesperarte.
No hay diferencia de precio entre los TLC y los TLC 3D V-NAND, y muy poca con los MLC, así que no hay excusa. Un disco SSD con celdas TLC puede bastar para un PC con uso poco intensivo y dedicado a navegar por internet, pero para almacenamiento de datos o para un uso profesional o estudiantil, yo no me la jugaría.

Velocidad máxima lectura y de escritura

La segunda característica que querrás tener en cuenta es la velocidad de transferencia.
Básicamente estos valores te dan una idea de lo rápido que funciona un SSD. A mayor velocidad de escritura menor es el tiempo que se tarda en guardar un archivo, moverlo de una carpeta a otra o copiarlo.
Los SSD tienen unas tasas de velocidad grandiosas, desde luego mucho mejores que las de cualquier disco rígido. En cifras concretas, lo normal en un buen SSD actual es encontrarse tasas de lectura de unos 500 Mb/s, mientras que las tasas de escritura suelen situarse sobre los 400 Mb/s.

diferencia de rendimiento entre un hdd y un ssd
Como ves en esta comparativa, hay mucha diferencia entre un SSD y un disco duro rígido a nivel de rendimiento

No obstante, ten en cuenta que las velocidades reales siempre se quedan por debajo de estas cifras. Es muy difícil que un SSD alcance las cifras que prometen los fabricantes, pero los buenos discos SSD se caracterizan por quedarse muy cerca de esas cifras.
Hay una regla muy simple por la que guiarse para saber si un SSD es bueno o no lo es. Basta con leer pruebas reales por parte de personas que hayan comprado ese SSD; si la velocidad en pruebas reales es de 2/3 de la máxima velocidad teórica prometida, estamos antes un SSD de buen rendimiento.

Tiempo de acceso

El tiempo de acceso es lo que tarda un disco SSD en buscar un archivo, acceder a él y ejecutarlo.
A diferencia de los discos duros rígidos, en los que es el cabezal quien ha de buscar la ubicación del archivo, en un SSD ese archivo ya está ubicado y se accede a él por circuito eléctrico, por lo que el acceso al archivo es casi instantáneo.
Esto es lo que hace que los SSD ejecuten aplicaciones de manera tan ágil y que cargue el sistema operativo tan rápidamente. Y lo mejor es que, por su propio funcionamiento con partes no movibles, cualquier SSD por malo que sea siempre tendrá mejores tiempos de acceso que cualquier disco duro rigido.
Aún así, pueden haber diferencias entre un SSD y otro. Lo habitual es que los mejores SSD tengan un tiempo de acceso menor que los SSD de gama baja.

Factor de forma

La mayoría de SSD se comercializan en formato de 2.5″, que es el tamaño de los discos duros compactos para portátiles. Así pues, un SSD de este formato puede instalarse tal como viene en un portátil, o bien puede instalarse en un sobremesa con un adaptador de bahía de 2.5 a 3.5. La mayoría de estos discos tienen también un grosor de 7 mm para facilitar su instalación en cualquier portátil.

Mejores SSD: SSD M.2
Los SSD M.2 son ideales para portátiles delgados y Mini-PC

Existen otros dos formatos alternativos de SSD. Uno es el mSATA, que está quedando en desuso, el otro es el M.2, y este es cada vez más popular, ya que es ideal para portátiles ligeros y Ultrabooks.
Los M.2 se asemejan bastante a una memoria RAM y están pensados para instalarse en equipos con espacio físico muy reducido. Obviamente la placa base del ordenador ha de tener ranura M.2; de lo contrario no podrás utilizarlo. Los M.2 son algo más caros que los SSD con formato “normal”.
Sin embargo, la falta de espacio no es el único motivo por el que vale la pena comprar un SSD en formato M.2, sino también el rendimiento, como veremos a continuación, hablando de las interfaces.

Interfaces

Los SSD pueden emplear la interfaz Serial ATA (SATA) o la PCI Express para comunicarse con el ordenador. 
SATA tiene tres interfaces hasta la fecha: SATA I, limitada a un ancho de banda de 1,5Gbps; SATA II, limitada a los 3Gbps; y SATA III, con un máximo de 6Gbps. Como habrás podido deducir, SATA 3 es la mejor, y por ello los SSD con factor de forma de 2.5″ utilizan esta interfaz para el máximo rendimiento del disco.
La otra interfaz es la PCI Express, que es la que utilizan los SSD con factor de forma M.2. PCI Express proporciona un ancho de banda muy superior a SATA, y por lo tanto, mejor rendimiento. Además, estos discos aprovechan el protocolo NVMe para alcanzar velocidades secuenciales superiores a los 2000 MB/s, lo que representa una mejora del 300% respecto a los SSD con formato 2.5″.

La interfaz M.2 3.0 toma hasta cuatro carriles PCI Express y es la más rápida. Así que si tu placa base tiene esta interfaz, aprovéchala comprando un SSD M.2 para exprimir al máximo su rendimiento.

¿Discos híbridos?

Otro tipo de disco duro que puede comprarse a día de hoy son los discos duros híbridos. Principalmente estos son discos duros rígidos tradicionales, pero incorporan un búffer de memoria flash, donde quedan almacenados los archivos usados con mayor frecuencia.
Con este sistema los archivos más utilizados quedan en una especie de reserva de rápido acceso, con lo que el cabezal no está siempre en movimiento sino únicamente cuando tiene que abrir un archivo no presente en esa reserva. De esta manera se consigue agilizar tareas con archivos recurrentes, el cabezal se mueve menos y por lo tanto hace menos ruido, y además se alarga un poquito más la vida útil del disco duro.
Como parte negativa, es importante resaltar que los discos híbridos no alcanzan ni por asomo el extraordinario rendimiento de un SSD, así que quien espere lograr un rendimiento similar al de un SSD con un disco duro híbrido se llevará una gran decepción.
No obstante, pueden ser una buena opción intermedia, al situarse a medio camino entre los discos duros rígidos y los SSD.

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¿Tienes un gran número de archivos y te gustaría acceder a ellos desde cualquier sitio? ¿Te gustaría tu propia nube personal sin tener que contratar servicios como los de Dropbox o Google Drive? ¿Quieres un servidor multimedia en el que alojar todas tus películas y reproducirlas en cualquier rincón del mundo? Creo que lo que necesitas es un NAS.
Este dispositivo se ha puesto de moda, principalmente por dos motivos: la necesidad de almacenamiento de todos nuestros archivos personales, y la necesidad de acceder a ellos en cualquier momento y desde cualquier lugar.
Un NAS hace exactamente eso: crea un servidor al que se puede acceder desde nuestra red local (en casa) y desde el exterior a través de internet, aplicando, como es lógico, una serie de protocolos de seguridad para que nuestros datos estén seguros.
Un NAS es también el perfecto aliado para una Smart TV que pueda conectarse a la red. Y es que podemos almacenar nuestras películas en el NAS, configurar un servidor DLNA o PLEX, y reproducir las películas en streaming en el TV.
Si quieres saber más sobre las posibilidades de un NAS, qué características tener en cuenta al comprar uno, y cuáles son los mejores NAS del momento, sigue leyendo.

Qué es un NAS y qué usos se le pueden dar

NAS son las siglas de Network Attached Storage. Como su propio nombre indica, es un dispositivo de almacenamiento que va conectado a la red. Así pues, se diferencia respecto a los discos duros externos en esto último: se conectan a la red.
Los usos que se le pueden dar a un NAS son bastantes. Los principales son:

  • Almacenamiento en red: el principal y el más habitual, servir como almacenamiento de archivos, accesible desde una red local o desde cualquier parte del mundo. La unidad NAS se visualiza en este caso como un disco duro más, y los archivos y carpetas tal y como lo haríamos con el explorador de archivos de nuestro sistema operativo.
  • Copias de seguridad: se puede configurar un NAS para que haga copias de seguridad de todo nuestro PC, de tan solo unas carpetas específicas o únicamente de las fotos cuando conectamos una cámara.
  • Servidor multimedia: un NAS puede establecerse como servidor multimedia, generalmente a través de DLNA o con Plex, de manera que pueden verse archivos de vídeo, música y fotos desde cualquier dispositivo conectado a internet, de manera organizada y visual.
  • Protección de los datos: un NAS actual viene configurado con protocolos de seguridad que aseguran los datos frente a posibles ataques externos. Además, algunos de ellos pueden configurarse en RAID 1, configuración que copia los datos del segundo disco duro de forma redundante.
  • Nube personal y privada: aunque servicios como Dropbox o Google Drive nos aseguren que nuestros datos están aislados y protegidos, coincidiréis conmigo en que es mucho más seguro y privado disponer de los datos en una nube privada, de la cual únicamente nosotros tenemos conocimiento y solo nosotros tenemos acceso.
  • Servidor de descargas: la mayoría de NAS actuales incorporan también un servidor de descargas, tanto por descarga directa como por Torrent, pudiendo dejar archivos descargándose en el NAS el tiempo que sea necesario, ahorrándonos el tener que dejar el PC encendido.
  • Soporte para aplicaciones: algunos NAS también incluyen funcionalidad y soporte para aplicaciones, de manera que los desarrolladores pueden crear nuevas aplicaciones con funcionalidades extra. Por ejemplo, existen aplicaciones para utilizar un NAS como servidor para un blog de WordPress, o para un servidor de medios como Plex.

Características a tener en cuenta al comprar un NAS

El primer elemento a considerar en la compra de un NAS es, obviamente, la capacidad de almacenamiento. Hoy en día, cualquier NAS cubre grandes capacidades de almacenamiento, pero la diferencia entre unos y otros está en si traen los discos duros ya incluidos o no.
En la mayoría de modelos se puede escoger entre comprar un NAS que traiga ya instalados los discos duros o comprar un NAS vacío e instalar en él los discos duros internos que nosotros queramos. La primera opción suele ser más barata, a no ser que tengas en casa un par de discos duros sin utilizar de un ordenador antiguo.
En cualquier caso, la instalación de un disco duro en un NAS es algo muy simple. Los NAS con opción de añadirles tus propios discos duros, vienen preparados para tal efecto, y generalmente suele ser tan fácil como abrir la tapa y encajar el disco en la bahía. Los NAS funcionan con discos de 3.5″.
Otra característica indispensable es la potencia del hardware que utilice. Un NAS requiere de un procesador y de memoria RAM para poder funcionar, y de su mayor o menos potencia depende que podamos hacer más o menos cosas con nuestro NAS.
Esto es importante, por ejemplo, si queremos comprar un NAS para Plex: la transcodificación de archivos multimedia solo funciona con procesadores potentes (Pentium hacia arriba) y CPUs ATOM o ARMv7 no tienen la potencia necesaria para hacer transcoding.
¿Qué implica esto? Pues que al reproducir archivos desde un servidor Plex, el reproductor debe admitir el tipo de archivo que estás reproduciendo. De lo contrario, Plex intentará transcodificar el archivo para hacerlo compatible, y ahí es cuando no podrás reproducirlo si tienes un NAS poco potente.
Otra característica que puede interesarte es la cantidad de configuraciones RAID que tenga disponibles, si se trata de un NAS de varias bahías. Lo más habitual es que tenga dos: RAID 0 y RAID 1, pero quizás pueda tener también soporte para RAID 5, RAID 10 o JBOD.
[su_note note_color=”#fdfdc1″]RAID 0 junta dos discos o más en un único volumen para aumentar la capacidad y el rendimiento. RAID 1 crea dos unidades independientes y hace que una de ellas copie el contenido de la otra para una mayor protección y seguridad. Entra aquí para saber más.[/su_note]
Otro elemento al que quizás quieras prestarle atención es la conectividad del NAS. La más evidente es su conexión a la red, que generalmente se hace a través de un puerto Ethernet, y mucho mejor si ese puerto es Gigabit, pues de lo contrario puede quedarse escaso para streaming multimedia.
En el NAS también puede haber puertos USB. En este caso, el USB solo sirve para anexionar otra unidad de almacenamiento al NAS. Es decir, con ese USB no podrás conectar el NAS a un ordenador, como si de un disco duro externo se tratase, sino que solo es para conectar un disco duro externo al NAS. De esta manera, se puede ampliar la capacidad del NAS en cualquier momento de manera muy cómoda.
El NAS también podría tener HDMI, para reproducir directamente los archivos en un televisor sin necesidad de configurar un servidor Plex o multimedia.

Nuestros NAS recomendados para 2017

WD My Cloud

El primero de los NAS recomendables es el WD My Cloud. Se trata del NAS más humilde en prestaciones, y por eso mismo es también el más barato.
El procesador que lleva este NAS es un ARM Cortex A9 de doble núcleo y que corre a 650 MHz, con una memoria RAM de 512 MB. Este NAS va muy escaso de potencia y no cuenta con características avanzadas. Realmente es un NAS apropiado para tareas domésticas, entre las que se incluyen respaldos de archivos y copias de seguridad. Es un NAS enfocado al almacenamiento de archivos de los que se requiere un acceso remoto.
Aún así, puede hacer streaming de archivos multimedia. Sin ir más lejos, puede reproducir vídeo en 1080p, aunque obviamente no puede transcodificar. Puede ser configurado como servidor de iTunes, un cliente de DLNA y de UPnP, pero no sirve como gestor de descargas ni se puede instalar Plex en él.
El WD My Cloud es compatible con MAC y Windows. El acceso a los archivos se realiza a través de la aplicación en smartphones y tablets, o a través de una página web en un ordenador.
Se puede adquirir en capacidades de 2TB ([amazon_link asins=’B00FOKN7FG’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’5e462d53-5b09-11e7-8c1e-0d3eceef6c53′]), 3TB ([amazon_link asins=’B00FOKN7B0′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’6b03be0f-5b09-11e7-a75b-e3fa88685c17′]), 4TB ([amazon_link asins=’B00FOKN7D8′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7caff8c7-5b09-11e7-a771-c3c82fb7bd38′]), 6TB ([amazon_link asins=’B00LIRUZGS’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’8ac9227e-5b09-11e7-a43c-3ba629260df9′]) y 8TB ([amazon_link asins=’B01BBZH7ZS’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’9aa6df09-5b09-11e7-9f20-f7212fd97c98′]).

Seagate Personal Cloud

Con el Seagate Personal Cloud nos encontramos ya con un NAS algo más avanzado. Se trata de un NAS que viene en configuraciones de una o dos bahías, con un procesador Marvell ARMADA 370 y 512 MB de RAM. En la configuración de 2 bahías, el Seagate Personal Cloud puede configurarse como RAID 1 o RAID 0.
En este NAS sí que se puede instalar Plex, aunque su potencia sigue siendo insuficiente para transcodificar archivos. También cuenta con un gestor de descargas, y se pueden descargar aplicaciones de terceros, como Bittorent Sync, WordPress, ElephantDrive o OwnCloud para extender las funcionalidades del dispositivo.
Cuenta con dos puertos de expansión USB, un puerto Gigabit y una suite completa de gestión, a través de una interfaz web y también a través de la app Seagate Media. Puede ser configurado como servidor DLNA, UPnP y FTP, y es compatible con MAC y Windows. También puede sincronizarse con servicios en la nube como Dropbox o Google Drive.
Viene en capacidades de 3TB ([amazon_link asins=’B00U8X9ZVY’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’702ed7f7-5b0d-11e7-9243-ab17dbdc3e3b’]), 4TB ([amazon_link asins=’B00U8XA4WI’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7c6e38d4-5b0d-11e7-92e5-993ce9fb27f1′]), 5TB ([amazon_link asins=’B00U8X9ZTQ’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’8a21e96d-5b0d-11e7-8110-7bb26c65dcb8′]), 6TB ([amazon_link asins=’B00U8XA5GI’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’985529f1-5b0d-11e7-83db-6bc8da347b55′]) y 8TB ([amazon_link asins=’B00U8X9ZWS’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’a5b90d00-5b0d-11e7-a5cf-795db06abe7b’]).

Seagate Personal Cloud - Unidad NAS de 3 TB
SEAGATE - Accesorio
desde 514,90 €

WD My Cloud EX2 Ultra

Un NAS de similares características al Seagate Personal Cloud, aunque un pelín más completo. El WD My Cloud EX2 Ultra cuenta con un procesador Marvell ARMADA 385 de doble núcleo, y 1 GB de RAM, y todas las configuraciones cuentan con doble bahía, con posibilidades de RAID 0, 1 y JBOD.
Lo mejor de este NAS es que el acceso a las bahías de los discos es muy accesible a través de la tapa superior, así que si tienes discos duros viejos sin usar, puedes comprar el que viene sin discos y ponerle tú los tuyos.
Aparte de esto, evidentemente lo bueno que tiene es que se le puede instalar Plex, aunque sin posibilidad de transcodificación. También tiene un gestor de descargas, y acceso a aplicaciones de terceros a través de My Cloud OS 3.
Viene también con software preinstalado: WD Sync, para sincronizar el contenido entre varios ordenadores, WD SmartWare Pro para realizar copias de seguridad automatizadas del sistema operativo, o el software de videovigilancia Milestone ARCUS. Por supuesto, también puede usarse con la aplicación de WD, tanto en Windows como en MAC.
El puerto LAN que emplea es Gigabit, y tiene 2 puertos de expansión USB 3.0 en la parte de atrás. Otro aspecto que valora la gente que se lo ha comprado es que estéticamente es muy bonito, con esa forma de libro típica de los discos duros externos de Western Digital.
Se puede comprar sin discos duros ([amazon_link asins=’B01BIGST2U’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’5812a742-5b53-11e7-a267-23b73c0bc6c3′]), con 4 TB ([amazon_link asins=’B01BIGSSHQ’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’728ebeca-5b53-11e7-a5e5-21bb99009e4f’]), 8 TB ([amazon_link asins=’B01BIGSRLS’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7f66dc12-5b53-11e7-91f1-235ef7a0a77d’]), 12 TB ([amazon_link asins=’B01BIGSR1I’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’8e62ebd7-5b53-11e7-90a6-312ad05ca040′]) y 16 TB ([amazon_link asins=’B01CENX44E’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’9c733b35-5b53-11e7-966d-7de593088895′]). Aunque sus precios son más altos que sus equivalentes del Seagate Personal Cloud, los WD My Cloud EX2 Ultra vienen con los discos duros WD RED, que son específicos para NAS y tienen un rendimiento más seguro y silencioso que los normales.

Synology DS216J

El Synology DS216J es uno de los NAS de gama media más populares, aunque su aspecto más “industrial” pueda echar atrás a más de uno.
Este NAS es muy similar al WD My Cloud EX2 Ultra: tiene un procesador Marvell Armada 385 de doble núcleo, con 512 MB de RAM, ofrece la mayoría de servicios y servidores de uso doméstico, se le puede instalar Plex y tiene gestor de descargas.
Las novedades en este modelo vienen porque ofrece más posibilidades de RAID; a los modos RAID 0, 1 y JBOD, se le añade el Synology Hybrid RAID. Otro puntazo de los NAS de Synology es que usan el Synology DiskStation Manager, que es un pequeño sistema operativo que funciona a través de navegador, y con el que se controla el NAS de forma visual.
Las conexiones que tiene son un puerto Gigabit Ethernet y dos puertos de expansión USB 3.0. Se puede adquirir sin discos ([amazon_link asins=’B01BVDJGPE’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’55600d28-5b57-11e7-a66e-f12734e54969′]) o con distintas capacidades de almacenamiento con discos duros internos WD RED: 4 TB ([amazon_link asins=’B01CMNI126′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7269d464-5b57-11e7-aa3d-45a150692e4f’]), 6 TB ([amazon_link asins=’B01CMNI0FE’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7eadefba-5b57-11e7-85e6-45af96064948′]), 8 TB ([amazon_link asins=’B01CMNI0WC’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’89f6e218-5b57-11e7-931d-b3c81c300c02′]), 12 TB ([amazon_link asins=’B01CMNI0D6′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’97068af5-5b57-11e7-81b0-d329306b511b’]) o 16 TB ([amazon_link asins=’B01DPZVCOO’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’a387fd08-5b57-11e7-b5f6-8fe02f196524′]).

WD My Cloud EX4

Otro NAS de Western Digital, en esta ocasión en la gama media-alta. El WD My Cloud EX4 viene a ser una solución profesional para oficinas y pequeñas empresas que no requieran una gran potencia de procesamiento, o para hogares donde se requiera una gran capacidad de almacenamiento.
El WD My Cloud EX4 viene con 4 bahías, y cuyos discos pueden ser configurados en RAID 0, 1, 5, 10 y JBOD. El hardware es un poco más potente que el My Cloud EX2 Ultra, con un procesador Marvell ARMADA 388 de doble núcleo y memoria RAM de 2 GB. Aún así, este NAS sigue sin poder hacer transcodificación.
El WD My Cloud EX4 puede servir los servidores típicos, como DLNA/UPnP, iTunes, FTP o incluso como servidor web para proyectos de poca envergadura. Pero lo mejor es el montón de aplicaciones de terceros que puedes instalar, entre las que se incluye Plex, y un potente gestor de descargas.
Otro punto muy positivo de este NAS es que permite la sustitución de discos en caliente, aunque para ello debes asegurarte de tener el RAID desactivado, o de lo contrario perderías los datos.
Al igual que en los modelos anteriores, se puede comprar el NAS sin los discos ([amazon_link asins=’B00T4NZBSA’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’7f2d3fa3-5b5c-11e7-ad37-adcb43491e6a’]) o con discos duros WD RED ya instalados: con 8 TB ([amazon_link asins=’B00SYL12HW’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’969a1af9-5b5c-11e7-a690-a5dc1f7d7294′]), 16 TB ([amazon_link asins=’B00SYL127W’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’ab84df3d-5b5c-11e7-9fb7-e5b86c86bba1′]) o 24 TB ([amazon_link asins=’B00SYL12CW’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’f3815e61-5b5c-11e7-a311-c59bdb41dcc3′]).

QNAP TS-253A

Con el QNAP TS-253A ya entramos de lleno en la gama alta de los NAS. Este NAS de corte profesional ya cuenta con un procesador lo bastante potente como para transcodificar: el Intel Celeron N3150 de cuatro núcleos, y se puede adquirir en diversas configuraciones que combinan una memoria RAM de 4 GB u 8 GB y con 2, 4, 6 o 8 bahías.
Este NAS viene con el popular sistema operativo QNAP, basado en Linux, para su gestión. Realmente viene completísimo en cuanto a funcionalidades, con servicios enfocados a la virtualización y protocolos de seguridad específicos para empresas.
Lo cierto es que tiene tantas funciones avanzadas que los usuarios domésticos no harán uso ni de la mitad, pero sí que pueden aprovechar la potencia del procesador para utilizarlo como servidor de Plex capacitado para la transcodificación, e incluso puede ser usado como servidor web para proyectos de envergadura media.
Cuenta, además, con 2 puertos HDMI, 4 puertos de expansión USB 3.0 y 2 puertos Ethernet Gigabit. Trae también un mando a distancia.
La opción más barata es la de 2 bahías y 4 GB de RAM, con un precio de [amazon_link asins=’B017UKCFLO’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’17896734-5b63-11e7-b94d-b9719c0ef906′].

WD My Cloud PR2100

La alternativa de Western Digital en la gama alta es el WD My Cloud PR2100, perteneciente a la Pro Series de la compañía.
Este NAS es casi tan completo como el QNAP que acabamos de ver, pero está enfocado a un usuario más doméstico y por ello su uso es más simple. Cuenta con un procesador Intel Pentium N3710 de cuatro núcleos y 4 GB de RAM, y el sistema operativo que emplea es el WD My Cloud OS 6.
La potencia de su hardware le permite transcodificar al vuelo, incluso archivos 4K. Por supuesto, sirve como servidor Plex, como gestor de descargas, como servidor web para páginas de tamaño medio y emplea herramientas de virtualización y cifrado AES de 256 bits para empresas.
El WD My Cloud PR2100 se puede adquirir con 2 o 4 bahías. Las configuraciones de RAID que permite son RAID 0, 1, 5, 10 y JBOD, y tiene 2 puertos Ethernet Gigabit y 2 puertos de expansión USB 3.0.
Se puede comprar sin discos ([amazon_link asins=’B01GRFF204′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’1829971b-5b66-11e7-9876-9fee118d54c4′]), con 4 TB ([amazon_link asins=’B01GRFF1ZK’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’25ba2fef-5b66-11e7-bd94-f1658072a693′]), 8 TB ([amazon_link asins=’B01GRFF1ZU’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’31be8217-5b66-11e7-97a7-09c1db7c265d’]), 12 TB ([amazon_link asins=’B01GRFF25Y’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’3da4c5e9-5b66-11e7-a8b4-c7a2fcd968bd’]), 16 TB ([amazon_link asins=’B01GRFF25O’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’47e28a85-5b66-11e7-98b1-27e589461da5′]), 24 TB ([amazon_link asins=’B01GRFFCTK’ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’548f794c-5b66-11e7-9c66-b174b8c27902′]) y 32 TB ([amazon_link asins=’B01GRFFCV8′ template=’PriceLink’ store=’informatica0e-21′ marketplace=’ES’ link_id=’60f881fc-5b66-11e7-9938-31acd5235085′]).

En este artículo queremos ofrecerte una serie de guías y consejos antes de comprar un disco duro interno.
Y es que, aunque los discos SSD tienen un mejor rendimiento, los discos duros rígidos siguen siendo la opción predilecta por muchas personas aún hoy en día, debido al poco precio por mega que tienen, pudiendo así albergar grandes capacidades de almacenamiento por poco dinero.
Aún así, no todos los discos duros son iguales, y es por ello que en este artículo encontrarás las claves para acertar en la compra del tuyo.

HDD vs SSD

Probablemente la primera decisión que debes tomar antes de comprar un disco duro interno es elegir entre un SSD o un disco duro rígido.
Ya hablamos largo y tendido sobre los discos SSD en este otro artículo. Para refrescarte la memoria, o para los perezosos que no quieran leer el artículo entero, estas son las diferencias fundamentales entre ambos:
[su_row]
[su_column size=”1/2″]
SSD
[su_list icon=”icon: thumbs-up” icon_color=”#73d419″]

  • Mucho más rápidos
  • Consumen menos y no hacen ruido
  • Tienen una vida más larga

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[su_list icon=”icon: thumbs-down” icon_color=”#d44d19″]

  • Bastante más caros
  • Tienen menor capacidad

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[/su_column]
[su_column size=”1/2″]
HDD
[su_list icon=”icon: thumbs-up” icon_color=”#73d419″]

  • Muy baratos
  • Amplias capacidades de almacenamiento

[/su_list]
[su_list icon=”icon: thumbs-down” icon_color=”#d44d19″]

  • Más lentos
  • Consumen más y hacen ruido

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[/su_column]
[/su_row]
La recomendación que te hará cualquier informático a la hora de elegir entre un SSD y un HDD es que compres un SSD si lo que quieres es un gran rendimiento, y si lo que quieres es tener la mayor capacidad de almacenamiento, lo suyo es comprar un disco duro rígido tradicional.
En este sentido, lo que hace mucha gente es comprar un SSD como disco duro interno principal donde alojar sistema operativo y los programas más usados, y comprar un disco rígido tradicional de gran capacidad, donde poder alojar el resto de datos y documentos.

Compra un disco duro si lo que quieres es capacidad de almacenamiento. Compra un SSD si lo que quieres es rendimiento

Factor de forma

La segunda gran decisión es seleccionar el formato y tamaño adecuado para el disco duro interno de tu PC. Afortunadamente las opciones se reducen a dos:

  • Tamaño de 3.5″ pulgadas, el habitual en los PC de torre y sobremesa
  • Tamaño de 2.5″ pulgadas, el habitual en portátiles o videoconsolas

Evidentemente, y como bien puedes presuponer, los discos duros de 3.5″ suelen tener mayores capacidades que los de 2.5″, y esto es por una pura cuestión física: en un disco duro los datos se guardan en disco magnético giratorio, y cuanto más grande es ese disco, mayor capacidad de almacenamiento podrá tener.
Es por esto que los discos duros de 3.5″ llegan a los 4 TB, mientras que un disco duro de 2.5″ se queda en los 2TB.
disco duro interno de 2.5
Huelga decir que la decisión es exclusivamente en función de lo que puedas poner en tu ordenador. Si se trata de un PC de torre seguramente tendrás espacio de sobra para instalar un disco duro interno con factor de forma 3.5″, mientras que si tu ordenador es un portátil, únicamente podrás instalar un disco duro de 2.5″.

Si tienes un portátil estarás limitado a los discos duros de 2.5″

Capacidad de almacenamiento

Ya que en un disco duro lo importante es la capacidad de almacenamiento por encima del rendimiento, en este apartado habrá que escoger un disco duro cuya capacidad sea lo más amplia posible.
Actualmente los discos duros rígidos tienen el precio por MB más bajo, y es habitual encontrar discos de grandes capacidades a precio de risa.
Por ejemplo, podemos encontrar un disco duro interno de 4TB al mismo precio que encontraríamos un SSD de 500GB. Como ves, la diferencia es sustancial, y es lo que hace que mucha gente aún se decante por los HDD frente a los SSD, pese a ser conscientes que son considerablemente más lentos.
De esto último, del rendimiento, hablamos a continuación.

Rendimiento

En cuanto a rendimiento hay una cosa clara: los SSD son imbatibles en este aspecto.
disco duro rigido
En concreto, los SSD barren a los discos duros rígidos en dos apartados: velocidad de transferencia y velocidad de acceso. Para que te hagas una idea, un SSD suele reaccionar en unos 0,15 milisegundos, mientras que un disco duro rígido está entre los 7 y los 16 ms.
Esto se traduce en un acceso casi instantáneo, y es lo que provoca que en los SSD el sistema operativo se inicie en unos pocos segundos y los programas se abran en un plis plas.
Sabiendo esto, un disco duro puede tener también diferencias importantes en cuanto a rendimiento dependiendo de un modelo u otro. En especial hay que prestar atención a lo siguiente:
 

  • RPM: Son las revoluciones por minuto, y cuanto mayores sean, más rápido será el disco transfiriendo archivos desde un disco a otro. Los discos de 2.5″ suelen ir a 5.4000 rpm. Los discos de 3.5″ habitualmente funcionan a 7.200 rpm, aunque en ocasiones también los hay de 5.400 rpm (son más silenciosos) y de 10.000 rpm (los discos duros más rápidos).
  • Cache: La cache de un disco duro interno es una memoria que este utiliza para acelerar datos que el disco tiene previsión de usar en breve, por lo tanto, teóricamente cuanto mayor sea la cache de un disco duro, mejor rendimiento tendrá. De todos modos, la mejora en el rendimiento no es demasiado grande, así que un disco duro con 32MB o 64MB bastaría.
  • Conexión: El tipo de conexión también determina el rendimiento del disco. Anteriormente los discos duros usaban una conexión llamada IDE, pero a día de hoy todos los discos duros emplean el estándar SATA (Serial ATA), que es más rápida y, a fin de cuentas, funciona mejor.

En resumidas cuentas, para que tu disco duro interno tenga el mejor rendimiento posible has de mirar sus RPM, su cache y si emplea la interfaz de conexión SATA.

Durabilidad y fiabilidad

Puesto que los discos duros tradicionales son mecánicos, sufren más desgaste, y por lo tanto tienen una vida útil inferior a la que puede ofrecer un buen disco SSD.
En teoría, un disco duro supera holgadamente los 6 años, aunque a efectos prácticos la vida útil puede ser superior. Sin ir más lejos, yo mismo tengo en casa antiguos discos duros de más de diez años y que aún funcionan perfectamente.
A este respecto, hay que considerar la tasa de errores, que es la frecuencia con la que un disco duro produce algún fallo transfiriendo o manejando datos. Los HDD modernos tienen una frecuencia de error que se calcula en torno a las 1,5 millones de horas, así que tampoco es algo por lo que preocuparse en exceso.

¿Qué disco duro interno comprar?

Visto lo visto, ¿qué disco duro interno comprar?
Mi recomendación si vas a comprar un disco duro es que te mantengas en cuatro marcas de reconocido prestigio en el mercado de los discos duros rígidos: Seagate, Western Digital, Samsung y Toshiba.

Discos duros de Western Digital

Es el fabricante de discos duros que más me gusta, y el motivo es bien simple: ofrece un perfecto balance entre fiabilidad, consumo y rendimiento, manteniendo a su vez una estupenda relación calidad-precio.
Western Digital tiene tres series diferenciadas de discos duros, clasificadas en función del uso que quieras darle:

  • Blue: Opción económica con buen rendimiento
  • Green: discos duros caracterizados por su reducido consumo y funcionamiento silencioso
  • Black: Discos duros de rendimiento superior, pensados para usos más exigentes

En la serie Blue destaca el modelo de 1TB, que además tiene 64MB de cache y funciona a 7.200 rpm. Su factor de forma es de 3.5″, aunque también puede encontrarse en un tamaño de 2.5″ a un precio ligeramente superior.
Western Digital Caviar Green 1 TB
En la serie Green destaca el WD Caviar Green de 1TB. ¿Diferencia con el anterior? Consume menos y hace menos ruido.
De hecho, los WD Green son conocidos por ser los discos duros rígidos más silenciosos. Ello se debe a una tecnología propia de Western Digital mediante la cual el cabezal no toca la superficie del disco, evitando en gran parte el desgaste por el movimiento mecánico de las piezas.
También se suma el hecho de que es un disco que funciona a 5.400 rpm, por lo que su velocidad lo hace recomendable más para almacenaje de fotos, vídeos y documentos que para un uso diario del ordenador.

Discos duros de Seagate

Una de las marcas de discos duros más conocida. Su serie de discos duros Desktop HDD ofrecen un buen rendimiento y capacidades de almacenamiento a un precio irresistible.
seagate desktop hdd
Ejemplo de ello es el Seagate Desktop HDD de 1TB de capacidad, velocidad a 7.200 rpm y 64MB de cache.
Algo bueno de los Desktop HDD es que tienen un consumo algo más reducido de lo habitual en los discos duros, siendo prácticamente inexistente cuando el disco está en reposo, sin sacrificar rendimiento.
Por lo demás, su rendimiento es el esperado en un disco duro con factor de forma de 3.5″. Lo más destacable es sin duda el precio tan bajo que tiene, siendo actualmente el disco duro de 1TB más barato que puedes encontrar en el mercado.

Disco duro interno Toshiba X300

Toshiba X300 Disco duro interno de 4 TB
En el catálogo de Toshiba la opción más interesante es la serie X300, con modelos de 4TB, 5TB y hasta 6TB. El precio de este último es bastante elevado, pero los de 4TB y 5TB cuentan con un precio por MB muy bajo, y su relación calidad-precio es fantástica.
Además de sus enormes capacidades de almacenamiento, se tratan de discos duros de gran rendimiento, con velocidades de transferencia superiores a lo normal en los discos duros rígidos, cerca de los 200MB/s.
Sorprende este increíble rendimiento, ya que funciona a 7.200 rpm, pero se explica en parte por el enorme buffer del que hace gala, con 128MB de cache. Además, Toshiba ha optimizado los tiempos de acceso de los discos duros x300, siendo de los más bajos del mercado en este aspecto.

Samsung: mejor disco duro interno de 2.5″

Nuestra última recomendación es el disco duro Samsung con factor de forma de 2.5″ y con una capacidad de 2TB.
Samsung ST2000LM003 Disco duro interno de 2 TB
Hemos elegido este disco duro como el mejor con factor de forma de 2.5″ por su combinación de buen rendimiento más un funcionamiento muy silencioso gracias a las tecnologías SilentSeek y NoiseGuard de Samsung.
Además se trata de un disco muy recomendado por usuarios de la PS4 de cara a instalarlo en la consola y ampliar su almacenamiento interno. Si lees los comentarios en Amazon, verás que son una mayoría los que han comprado este disco para usarlo en sus consolas.
Su  velocidad es de 5.400 rpm, y dispone de una cache de 32MB. Por sus características y su bajo precio por MB es también un disco duro ideal para instalar en un portátil ligero o Ultrabook.

Los discos duros externos son uno de los periféricos más populares y que mejor se venden. Y es que en la era digital se hace indispensable ampliar el almacenamiento para resguardar todas nuestras fotos, documentos, películas y un largo etcétera. Y si además podemos llevárnoslos donde queramos, pues mucho mejor.
Y ahí es donde entran en escena el almacenamiento externo. En caso de necesitar más almacenamiento, podemos instalar un disco duro interno con más capacidad, o bien comprar un disco duro externo y conectarlo a nuestro PC. Sin duda que esta última opción es mucho más cómoda y desde luego mucho más versátil, pues un disco externo también puede conectarse, por ejemplo, a una Smart TV o una Playstation. Y por haberlos incluso los hay que permiten crear tu propio “home cloud” para poder transferir y visualizar archivos a través de la red o internet.
Justamente porque hay múltiples productos y con características tan dispares, te hemos preparado esta guía de compra, en la que repasamos algunos de los modelos más vendidos y los analizamos en busca del mejor disco duro externo dentro del uso que quieras darle.

Discos duros externos con USB 3.0

Hoy en día los mejores discos duros externos ya incorporan conexión USB 3.0. Esta interfaz supone un avance tremendo respecto al antiguo USB 2.0. Básicamente es muchísimo más rápido, y además puede cargar más electricidad a los dispositivos, por lo que permiten alimentar a los discos duros sin necesidad de un cable de alimentación extra. Para que te hagas una idea de la diferencia en el rendimiento, basta con saber que el USB 2.0 alcanza un máximo de 480Mb/s, mientras que el USB 3.0 alcanza un máximo de 5Gb/s.

Si tu PC tiene únicamente puertos con USB 2.0, podrás utilizar en él un disco duro externo con USB 3.0, pues las versiones USB son retrocompatibles. Y si tienes la suerte de que tu PC tiene USB 3.0, podrás disfrutar de una velocidad de transferencia de archivos 10 veces superior.

Si echas un vistazo rápido, verás que los conectores USB 3.0 son iguales que los USB 2.0. No obstante, si los acercas para verlos mejor verás que los USB 3.0 tienen una segunda línea de 5 pines adicionales. Además, y para diferenciarlos, los cables USB 3.0 son de color azul. Esta sutil diferencia no imposibilita que puedas usar un disco duro externo con USB 3.0 en un puerto USB 2.0, pues todas las versiones de USB son retrocompatibles; lo único que ocurrirá en este caso es que no disfrutarás de la mejora en el rendimiento.

WD Elements - Disco duro externo de 1 TB (USB 3.0), color negro
  • Conexión USB 3.0 y compatibilidad con versiones anteriores de dispositivos USB 2.0 también
  • Diseñados para ordenadores con sistema operativo Windows, formattable para Mac
  • Versión de prueba gratuita de WD SmartWare Pro auto y el software de copia de seguridad cloud
  • El paquete incluye: Disco duro externo, cable USB, manual de usuario
  • Función Backup, Plug-and-play
Rebajas
Toshiba Canvio Basics - Disco duro externo, 2.5 pulgadas (7.9 cm), Negro, 1 TB
  • Capacidad 1 TB
  • De alta velocidad USB 3.0 puerto
  • Almacenamiento adicional ideal para su PC, Xbox One o PS4
Rebajas
Seagate Backup Plus Portable - Disco duro externo portable de 2 TB, color negro
  • Realice copias de seguridad desde Facebook y Flickr, y compártalas en YouTube
  • Comparta archivos fácilmente entre ordenadores Windows y Mac
  • USB 3.0 plug-and-play sin necesidad de voluminosos adaptadores de corriente
  • Proteja su material digital gracias a copias de seguridad fáciles y flexibles
  • Velocidades de transferencia de hasta 220 MB/s

El mejor disco duro externo portable con USB 3.0: WD Elements

mejor disco duro externo - WD Elements
Western Digital es una empresa con una gran tradición en discos duros y almacenamientos externos. Con la serie WD Elements ha logrado un producto muy equilibrado y con una fantástica relación calidad-precio.
Los WD Elements se venden en capacidades de 500Gb, 1Tb y 2 Tb. Tienen un único puerto USB 3.0, y al tratarse de discos duros con factor de forma de 2.5″ no requieren de alimentación adicional. Esto, unido al reducido tamaño de la carcasa, le convierten en una opción perfecta para mobilidad.
Un punto a favor del WD Elements respecto a otros es que puede usar el software WD Backup, el cual sirve para realizar copias de seguridad automáticas que pueden ser subidas también a una cuenta de Dropbox.
Y a todo esto, la carcasa es muy bonita y elegante, por lo que trabajar con él es un auténtico placer.

Discos duros externos con WiFi

Si quieres prescindir de cables tienes la opción de comprar un disco duro externo con WiFi.
La mayoría de estos discos incluyen también un puerto USB, pero además son accesibles a través de WiFi, por lo que son más versátiles que los discos duros externos habituales. Como es de esperar, el rendimiento a través de WiFi es muy inferior al ofrecido a través de USB 3.0, pero la comodidad de poder transferir archivos con cualquier dispositivo conectado a la red inalámbrica es impagable.
Estos discos son además la única posibilidad de añadir almacenamiento extra a algunas tablets, como por ejemplo el iPad, que no disponen de ningún puerto USB o Thunderbolt. Y como son dispositivos orientados a la mobilidad, la mayoría incorporan una batería recargable para poder usarlos sin tenerlos siempre enchufados a la corriente.
Al factor movilidad también ayuda el hecho de que algunos de ellos dispongan de ranura para insertar tarjetas SD, característica esencial para fotógrafos que estén de viaje y quieran descargar sus fotos al término de la jornada.
Por último, también hay que reseñar que son más fáciles de usar con MAC, pues al conectarse a través de WiFi son reconocidos rápidamente por cualquier sistema MAC, ahorrándonos así el tener que formatearlo.

WD My Passport Wireless - Disco duro externo portátil de 1 TB (Wi-Fi, lector de tarjetas), negro
  • Acceda de forma inalámbrica a los archivos de hasta 8 dispositivos conectados simultáneamente
  • Haga copias de seguridad y transfiera fotos y vídeos cuando viaja desde su tarjeta SD
  • Batería recargable de hasta 20 horas de duración en reposo y 6 horas transmitiendo contenidos
  • Transmita hasta 4 vídeos de alta definición simultáneamente
  • Almacenamiento de calidad con hasta 2 TB de capacidad
Seagate Wireless Plus STCK1000200 Disco duro externo portátil sin cables 1 TB (6.4 cm (2.5"), USB 3.0) color plata
  • Lleva contigo tus películas, fotos, música y documentos donde quiera que vayas, y accede a ellos de forma inalámbrica desde tus dispositivos, no requiere conexión a Internet
  • Mantén a toda la familia entretenida. Seagate Wireless Plus reproducir hasta 3 películas HD diferentes en 3 dispositivos diferentes, todo al mismo tiempo
  • Respalda tus fotos y videos directamente desde tu tablet or smartphone sin necesidad de ordenador
  • Hasta 10 horas de duración de la batería
  • Compatible con iOS, Android, Kindle Fire, Windows 10/8/RT
ASUS WHD-A2 Travelair - Disco Duro Externo de 1 TB, Color Negro
  • Conexión NFC con un solo toque
  • Aplicación intuitiva AiDrive
  • Diseño resistente al agua

El mejor disco duro externo con WiFi: Western Digital My Passport Wireless

mejor dico duro externo - WD My Passport Wireless
Nuevamente nos quedamos con el modelo de Western Digital, y lo hacemos por su combinación de tamaño pequeño, autonomía de la batería y rendimiento, además de su ranura para tarjetas SD. La conjunción de todos estos elementos hacen de este disco externo la mejor opción en relación calidad-precio en el segmento de la mobilidad.
Al igual que su hermano sin WiFi, el WD My Passport Wireless viene en capacidades de 500Gb, 1Tb y 2 Tb. Pero su punto fuerte reside en su rendimiento inalámbrico, el cual permite transmitir hasta 4 vídeos HD de manera simultánea y conectar hasta 8 dispositivos a la vez en una red WiFi.
Y como buen producto pensado para movilidad y viajes, el WD My Passport Wireless tiene la función de concentrador WiFi, de manera que puede compartir una conexión de Internet con varios dispositivos.
Además, y por si fuera poco, se pueden gestionar sus archivos desde cualquier Smartphone o Tablet, a través de aplicaciones gratuitas en Android y iOS.

Discos duros externos de sobremesa

Para los que no requieran de una gran portabilidad pero sí un amplio espacio de almacenamiento y características más profesionales, los discos externos de sobremesa son la opción adecuada.
Básicamente se tratan de carcasas grandes que incorporan en su interior uno o varios discos duros rígidos en formato 3.5″, lo que repercute en capacidades de almacenamiento muy superiores y prestaciones avanzadas, como por ejemplo la posibilidad de instalar un RAID o proteger los archivos con contraseñas.

Un RAID es, explicado de manera muy simple, un sistema de almacenamiento compuesto por varios discos duros. Dependiendo del tipo de RAID configurado, se mejora el rendimiento de los discos o la integridad de los datos guardados en él.

Otra característica que suele ser común entre los discos externos de sobremesa es que gozan de múltiples puertos de conexión. Además del ya típico USB 3.0, pueden incorporar puertos FireWire o eSATA, por lo que se convierten en una opción interesante para quienes tengan ordenadores con ese tipo de conexiones.
FireWire y eSATA son unas conexiones en desuso, aunque muchos ordenadores aún las tienen. FireWire puede ser a 400 Mb/s (FW 400) o a 800 Mb/s (FW 800). Aunque en cuanto a velocidad de transferencia los FireWire no eran muy rápidos, tenían la opción de poder conectar en un único puerto varios discos duros previamente conectados entre si.
La eSATA es mucho más rápida, y permite conexiones de hasta 3Gb/s. Como punto negativo, el eSATA no proporciona electricidad, por lo que se ha ido viendo desplazado por el USB 3.0, aún más rápido y capaz de alimentar eléctricamente al disco duro.
Existe un recién llegado, como es el nuevo USB 3.1 o USB-C, aunque es un puerto muy nuevo y son muy pocos los discos duros externos que lo utilizan (y ya no digamos ordenadores).
Como único punto negativo, los discos duros de sobremesa suelen requerir alimentación adicional, aunque esto no debería ser un problema cuando son dispositivos pensados para estar siempre en un mismo sitio.

Rebajas
WD Elements Desktop - Disco duro externo de sobremesa de 2 TB, color negro
  • Incluye una prueba gratuita del software de copia de seguridad automática WD SmartWare Pro
  • Solo tiene que enchufarlo a la corriente y conectarlo al puerto USB para añadir al instante más almacenamiento a su ordenador
  • Contenido de la caja: disco duro de sobremesa, cable USB, adaptador de corriente alterna, guía de instalación rápida
  • ¡Nota! producto tiene enchufe de Reino Unido y de la UE
Toshiba STOR.E CANVIO - Disco duro USB 3.0 de 3 TB
  • Puerto USB 3.0 de alta velocidad
  • Bloqueo por contraseña
  • Diseño elegante

El mejor disco duro externo de sobremesa: Toshiba Canvio Desk

mejor disco duro externo - Toshiba Canvio Desk
En esta ocasión la palma se la lleva el Toshiba Canvio Desk, puesto que es el modelo con mejor relación calidad-precio. Se trata también del disco externo de sobremesa con más opciones de almacenamiento, desde los 2Tb de su versión básica a los 6Tb en su versión más amplia.
En el apartado de conexiones no es tan completo como el Lacie D2, pero por lo menos el puerto USB 3.0 está presente. Además, el software que trae de serie viene ya preparado y listo y para realizar copias de seguridad de todo el sistema, si así lo creemos necesario.
Otro punto a favor es la elegancia de la carcasa, que se asemeja a la torre de un ordenador, aunque en un tamaño sorprendentemente compacto para tratarse de un disco de 3.5″. También sorprende que en la carcasa no haya botón de apagado o encendido, pero tampoco le hace falta, ya que el disco duro se apaga automáticamente al apagarse el equipo.
Por último, cabe mencionar que los usuarios que lo han comprado destacan su funcionamiento silencioso, algo que no está de más si vamos a ubicarlo en un dormitorio.

Servidores NAS y cloud personal

Una opción de almacenamiento externo que ha cobrado fuerza en los últimos tiempos son los servidores NAS y los almacenamientos en la nube domésticos, popularmente conocidos como cloud personal.
Principalmente consisten en un disco duro externo que puede conectarse a Internet y actuar a modo de servidor, de manera que puedes acceder a sus archivos desde cualquier rincón del mundo, por ejemplo conectándote a un servicio web mediante usuario y contraseña, o bien o utilizando una aplicación en un Smartphone o Tablet conectados a Internet.
Por supuesto que los cloud personales también sirven para compartir archivos en una red local. Así pues, pueden ser una opción interesante para domicilios u oficinas donde necesiten conectarse muchas personas a un mismo almacenamiento.
La idea de los NAS o las nubes personales es muy atractiva, pero el problema que se encuentran a menudo muchos usuarios es que las velocidades de transferencia a través de Internet son muy lentas. Para evitarnos esto hay que apostar por NAS de gama alta que garanticen un buen rendimiento, pero estos nos son precisamente baratos.
En esta selección hemos seleccionado los tres mejores NAS dentro de unos límites de precio razonables.

WD My Cloud Mirror - Almacenamiento en la nube personal 1 Bay NAS de 3TB (USB 3.0 de expansión, certificado para DLNA 1.5 y UPnP), blanco
  • Funciona con todos los ordenadores Windows y Mac, con iOS o con Android
  • Procesador ARM Cortex A9 Dual-Core 2 x 650 MHz
  • Memoria RAM de 512 MB
  • Puerto de expansión con la conexión USB 3.0
  • Características especiales: servidor de iTunes, cliente de DLNA, UPNP
Seagate Personal Cloud - Unidad NAS de 3 TB
  • Almacenamiento multimedia 1-bay
  • 3 TB
  • Ethernet
Lacie LAC9000343EK - Disco Duro de 2 TB
  • Fácil instalación
  • Gran velocidad de respuesta
  • Excelente calidad

El mejor cloud personal: Seagate Personal Cloud

mejor disco duro externo - Seagate Personal Cloud
El premio en esta categoría se lo damos al Seagate Personal Cloud, un producto exquisito en prácticamente todas sus facetas y que cuenta además con una extraordinaria relación en calidad-precio.
El Seagate Personal Cloud tiene la particularidad de venderse en dos versiones de 1 o 2 bahías para discos duros. Dependiendo de cuál escojamos, podemos optar por una capacidad de 3Tb, 4Tb, 5Tb, 6Tb y hasta 8Tb.
Pero la doble bahía no se limita únicamente a aumentar el almacenamiento, sino que está pensada para montar un RAID con ella. Así pues, podremos elegir si queremos un RAID 0 (para aumentar la velocidad de escritura y lectura) o un RAID 1 (la segunda unidad de disco duro duplica los datos del primero para una mayor seguridad de los datos).
La configuración inicial se realiza de manera muy sencilla, simplemente conectando el dispositivo al router con el cable Ethernet que viene en la caja, y a continuación acceder a una IP predeterminada donde iremos ajustando las características de nuestra nube personal en un configurador web ideado a prueba de novatos.
A la hora de acceder con un PC a nuestra nube personal estando fuera de casa, podremos hacerlo a través de web, protocolo FTP o con un programa llamado sDrive. Si el acceso lo hacemos con Smartphone o tablet tendremos que usar una app llamada Seagate Media.
La sincronización dentro de la red local es aún más simple. El Seagate Personal Cloud es compatible con DLNA 1.5 y UPnP, por lo que puede actuar como servidor de medios multimedia con todo tipo de dispositivos DLNA. Esto también garantiza la transmisión de vídeo y audio en streaming a cualquier dispositivo compatible, como por ejemplo la Playstation 4 o la Xbox One, y por si fuera poco funciona perfectamente con Chromecast, Smart TV de LG, reproductores Roku y las aplicaciones Plex, Bittorrent y WordPress.
Por último, destacar que el diseño del Seagate Personal Cloud es muy elegante a la par que compacto. Su apariencia similar a la de un decodificador de TV está sin duda pensada para acompañar al resto de aparatos del salón.

Otras opciones de almacenamiento externo

Las posibilidades para ampliar el almacenamiento de nuestro PC no terminan con lo visto hasta ahora. Quizás tengas otras necesidades distintas, así que vale la pena echarle un ojo a estas últimas recomendaciones.

Discos externos con Thunderbolt

A pesar de que la gran mayoría de discos duros externos optan por una conexión USB 3.0, existe una interfaz de conectividad aún mejor en cuanto a rendimiento: Thunderbolt.
Se trata de un tipo de conexión originalmente desarrollada por Intel, pero finalmente adoptada por la compañía de Cupertino. La particularidad del Thunderbolt es que es extremadamente veloz, alcanzando los 20 Gb/s en la versión de Thunderbolt 2. Además, permite usar un disco duro externo como disco de arranque en ordenadores MAC.
Podrás aprovechar al máximo las virtudes de Thunderbolt si tienes un MAC. De lo contrario, confórmate con comprar un disco duro externo con USB 3.0; es lo suficientemente rápido y será el estándar de conexiones para almacenamiento externo durante muchos años más.
También podrás encontrar puertos Thunderbolt en algunos portátiles con Windows, aunque de momento son poco frecuentes.

Rebajas
LaCie Rugged - Disco duro externo portátil para Mac y PC 1 TB (Thunderbolt + USB 3.0, 2.5')
  • Capacidad de almacenamiento de 1 TB
  • Resistente a salpicaduras y lluvia
  • Interfaz Thunderbolt y USB 3.0,velocidad de transferencia de hasta 130MB/seg
  • Resistente a golpes y caidas
  • Cable Thunderbolt integrado con certificación IP54

Se trata de un disco duro externo muy particular, y no es solo por su puerto Thunderbolt, sino porque su carcasa es resistente a golpes en caídas de hasta dos metros  y cuenta con la certificación IP 54 de resistencia al polvo y el agua.
Además del puerto Thunderbolt, también tiene un puerto USB 3.0, por lo que es dispositivo plenamente compatible con MAC y con Windows. De hecho está preparado para trabajar con Time Machine en MAC y con cualquier otro software de backups de Windows.
Su carácter todoterreno se hace evidente también en sus prestaciones de seguridad, proporcionando un cifrado AES de 256 bits y protección con contraseña a través del software LaCie Private-Public.
El LaCie Rugged Thunderbolt viene con una capacidad de 1Tb en un disco de 2.5″. El precio que tiene es más alto que el de otros discos externos de la misma capacidad, pero es el precio a pagar por la exclusividad del Thunderbolt y su carácter todo terreno.

Carcasas externas para discos duros

Si tienes en casa algún disco duro suelto que ya no utilices, puedes comprar una carcasa externa y montarte tu propio disco duro externo. Simplemente tendrás que abrir la carcasa, introducir el disco duro dentro y conectarlo. ¿Ventajas? Es mucho más barato y darás una segunda vida a un disco duro que ya no utilizabas.
La mayoría de carcasas incorporan ya un puerto USB 3.0, por lo que en el tema del rendimiento estarás limitado exclusivamente al propio disco duro en si y al hecho de si dispones de USB 3.0 también en tu PC.
Por supuesto las carcasas pueden ser para discos duros de 2.5″ o para discos duros de 3.5″. Elije convenientemente la que más te convenga, teniendo en cuenta que si el disco duro que vas a aprovechar es de formato 3.5″ casi con toda seguridad que la carcasa necesitará alimentación adicional, y por lo tanto requerirá de un cable de alimentación además del USB.

Carcasas para discos de 2.5″

Carcasa para disco duro externo
Sin duda se tratan de las más cómodas y portables, pues no necesitan cable de alimentación y son más pequeñas. Una buena marca es Tooq, que tiene carcasas en un elegante aluminio de color negro como esta o esta. Ambas cuestan menos de 10€ y tienen un puerto USB 3.0.
Otra opción para discos de 2.5″ es esta otra carcasa de Inateck, la cual tiene como añadido un botón de apagado y encendido.

Carcasas para discos de 3.5″

Carcasa para disco duro 3.5
Para discos de 3.5″ las carcasas de Tooq son nuevamente nuestra elección. En concreto esta carcasa de aluminio cepillado y con soporte para colocar la carcasa en horizontal o vertical. Por supuesto tiene un puerto USB 3.0, además de un cable de alimentación y un botón de encendido.

Bases de conexión para discos duros

“Por variedad que no falte”, debieron pensar los fabricantes cuando decidieron que sería una buena idea usar los discos duros rígidos sin carcasa, simplemente poniéndolos sobre una base o docking conectado previamente por USB al ordenador.
Estas bases pueden ser una buena opción para quien tenga ya no solo un disco duro sin utilizar, sino varios. El funcionamiento es tan simple como acoplar el disco duro en la ranura de la base, y entonces este aparecerá en Windows como una unidad de almacenamiento externa más.
Inateck FD1003
El Inateck FD1003 es un modelo bueno, bonito y barato, que además está optimizado con UASP para optimizar el rendimiento de los discos SSD. Por supuesto, todo a través de su interfaz de conexión USB 3.0.
La base está fabricada con plástico, pero es lo suficientemente robusta como para aguantar las vibraciones típicas de los discos duros rígidos. La ranura es compatible con discos de 2.5″ y 3.5″.
Otra buena base es la Tacens ADSDUAL. Su principal atractivo es que tiene doble ranura para discos de 2.5″ y 3.5″, y además incluye una función de clonado para copiar un disco de manera extremadamente sencilla.
Como no podía ser de otra manera, la base de TACENS también tiene un puerto USB 3.0.

Últimas consideraciones en la compra de un disco duro externo

¿Vale la pena un SSD en un disco duro externo?

En los últimos tiempos, y con el abaratamiento de los SSD, se han empezado a ver discos externos de este tipo. Estos tienen claras ventajas que también son aprovechables en un disco externo; por ejemplo su alta resistencia a golpes, y por supuesto su gran rendimiento.
¿Qué problema tienen los discos externos SSD? Son más caros que los discos rígidos, y sus capacidades de almacenamiento se ven restringidas a un rango que va de los 100Gb a 1 Tb. ¿Pero qué pasa? Que los discos externos SSD de 1Tb se van por encima de los 300 euros, mientras que un disco duro rígido externo de 1Tb puede encontrarse por poco más de 50 euros. Como ves, la diferencia en el precio es enorme.
Precio aparte, los discos SSD externos sólo aprovechan las bondades de rendimiento de los SSD si se utiliza la interfaz USB 3.0 o la eSATA. Comprar un disco externo SSD y conectarlo a un puerto USB 2.0 sería un desperdicio y crearía un cuello de botella en el que el SSD iría mucho más rápido de lo que el USB puede transferir.
Así pues, queda claro que solo vale la pena un disco externo SSD si va a emplearse con puerto USB 3.0 o eSATA, y siendo plenamente conscientes de que son mucho más caros y ofrecen un menor volumen de almacenamiento.

¿Importa la velocidad de escritura y lectura en un disco duro externo?

Los discos duros rígidos pueden funcionar a 5.400rpm, 7.200rpm o 10.000rpm. Aunque a mayor velocidad, mejor es el rendimiento, las diferencias no son tan significativas como para decantarse por unos u otros, y mucho menos en el caso de los discos duros externos.
De nuevo volvemos a estar limitados por el tipo de conexión que usemos. En el caso del USB 3.0, sí que notaremos un rendimiento mejor con un disco duro de 10.000rpm o 7.200rpm, pero en caso de usar USB 2.0 la diferencia entre usar un disco de 5.400rpm y usar uno de 7.200rpm es inapreciable.
Es importante que tengas en cuenta que en cuanto a discos duros externos se refiere, importa más la velocidad de transferencia de la interfaz de conexión que la velocidad de escritura o lectura interna del propio disco. Así que el mejor consejo que podemos darte es que al comprar tu disco externo fíjate en los puertos que tiene y en los puertos que tiene tu PC.