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Tanto si vas a montarte un PC desde 0, como si quieres renovar el PC que ya tienes, quizás quieras echarle un vistazo a los mejores procesadores para PC del momento.
Aunque está claro que el mejor procesador será siempre el que posea más núcleos, el que corra a mayor frecuencia, o el más hilos y caché tenga, es evidente también que no hace falta gastarse el dinero que cuesta un procesador de gama alta si el uso que vamos a darle al PC no lo requiere.
El mercado de procesadores domésticos, a pesar de estar dominado por dos únicas compañías, Intel y AMD, está repleto de modelos distintos, con muy variadas prestaciones y precios.
La lista que aquí tienes se ha confeccionado escogiendo a los mejores procesadores para cada uso concreto y dentro de unos rangos de precio razonables. En cuanto a su uso, damos por hecho que una CPU que sirva para gaming también sirve para ofimática, navegación en internet y multimedia. Otra cosa es si requerimos un procesador para tareas de diseño y modelado 3D, edición de vídeo y otras tareas de carácter profesional que demanden procesadores muy exigentes. En la lista también incluimos esta opción.

Mejor procesador calidad-precio: AMD Ryzen 7 2700X

Tras un tiempo muy largo en el que los procesadores Intel han sido indiscutiblemente los reyes de la función, la llegada de la familia Ryzen al catálogo de AMD ha supuesto un soplo de aire fresco y una muy sana competencia a Intel.
El Ryzen 7 2700X, perteneciente a la segunda generación de chips Ryzen de AMD, se convierte en el mejor procesador que se puede comprar hoy en día para la gran parte de usos domésticos, y esto incluye también gaming. Las pruebas de rendimiento muestran que el 2700X queda muy cerca del i7-8700K en gaming, mientras que en tareas que requieren potencia de procesamiento multinúcleo, como renderizado de vídeo o diseño gráfico, el 2700X queda por delante del i7 de Intel.
Culpa de esto la tiene sus 8 núcleos y 16 hilos, frente a los 6 núcleos y 12 hilos del Intel. Si a esto le añades el hecho que el i7-8700K de Intel es más caro y que viene sin disipador, cuando el 2700X trae uno de gran calidad como el Wraith Prism, es fácil concluir que en esta ocasión el procesador de AMD supera al Intel en cuanto a relación calidad-precio se refiere.
Núcleos: 8| Hilos: 16  | Arquitectura: 12nm | Frecuencia base: 3.7 GHz | Frecuencia turbo: 4.3 GHz | Caché L3: 16MB  | TDP: 105W | Gráfica integrada: No | Disipador: Sí  | Overclock:

Mejor procesador para gaming: Intel Core i5 8400

Si de lo que se trata es de jugar, no hay nada mejor en relación calidad precio que este Core i5 8400.
Perteneciente a la última generación de Intel “Coffee Lake”, este i5 posee 6 núcleos y 6 hilos, funcionando a una frecuencia de reloj de 2,7 GHz que asciende hasta los 4 GHz en modo turbo. Otras características muy positivas son su consumo reducido, su buena caché L3 de 9 MB y una gráfica interna Intel UHD 630 que nos permitirá sacar señal para un monitor 4K, con un máximo de 4096 x 2304 píxeles a 60Hz.
Los tests de rendimiento muestran un desempeño equivalente al de un i7-7700K, pero mucho más barato y con una arquitectura más moderna. Así pues, este i5 8400 se convierte en el candidato Nº 1 para juegos a Full HD y 2K, e incluso para 4K si no tienes previsto hacer streaming. Lo único malo que se puede sacar es que viene bloqueado y no se le puede hacer overclock, pero si no te obsesiona exprimir su frecuencia, este procesador te dará horas y horas de diversión.
Núcleos: 6| Hilos:  | Arquitectura: 14nm | Frecuencia base: 2.7 GHz | Frecuencia turbo: 4 GHz | Caché L3: 9MB  | TDP: 65W | Gráfica integrada: Intel UHD 630 | Disipador: Sí  | Overclock: No

Alternativa para gaming: AMD Ryzen 5 2600X

El AMD Ryzen 5 2600X es la clara alternativa al i5 8400 que acabamos de ver.
Ambos procesadores rinden de forma muy pareja, con una ligera ventaja para el de Intel, que logra sacar unos cuantos fps en la mayoría de los juegos. No obstante, el i5 8400 no tiene el multiplicador desbloqueado, por lo que no se le puede hacer overclock.
El AMD Ryzen 5 2600X sí tiene el multiplicador desbloqueado, y además su disipador es mucha calidad, con lo que haciéndole overclock consigue situarse parejo en rendimiento e incluso superar al Core i5. Por lo tanto, este Ryzen 5 2600X es una alternativa muy válida por un precio similar, con la ventaja añadida de tener ya el disipador y poder hacerle overclock si así lo deseamos.
Núcleos: 6| Hilos: 12  | Arquitectura: 12nm | Frecuencia base: 3.6 GHz | Frecuencia turbo: 4.2 GHz | Caché L3: 16MB  | TDP: 65W | Gráfica integrada: No | Disipador: Sí  | Overclock: Sí

Mejor procesador para streaming y 4K: Intel Core i7 8700K

El Core i7 8700K es una bestia parda con la mayor frecuencia turbo que ha dispuesto Intel hasta la fecha en procesadores para uso doméstico.
Con 6 núcleos y 12 hilos, el rendimiento de este procesador frente al i5 8400 es marginal en cuanto a gaming se refiere, incluso si hablamos de resoluciones 4K, pues de momento son muy pocos los juegos que utilizan más de 4 núcleos. No obstante, el i7 8700K es perfecto para streaming y para cualquier otra tarea que requiera potencia multinúcleo.
Es también una delicia para overclockers, alcanzando frecuencias de hasta 5 GHz en algunos tests, siempre que se cuente con un sistema de disipación muy eficiente. Lamentablemente, este 8700K viene sin disipador, así que quieras hacerle o no overclock necesitarás comprar uno, cosa bastante inconveniente si consideramos que partimos ya de un precio algo elevado.
Núcleos: 6| Hilos: 12  | Arquitectura: 14nm | Frecuencia base: 3.7 GHz | Frecuencia turbo: 4.7 GHz | Caché L3: 12MB  | TDP: 95W | Gráfica integrada: Intel UHD 630 | Disipador: No  | Overclock: Sí

Mejor procesador para edición de vídeo, Autocad y diseño: Intel Core i9 7900X

Para diseñadores gráficos, edición de vídeo, Autocad o cualquier otro trabajo con renderización, el Intel Core i9 7900X es un procesador imbatible.
Esta CPU es una bestia de 10 núcleos y 20 hilos, optimizada al máximo para un rendimiento impresionante en programas que aprovechan los múltiples hilos de los procesadores. En este apartado, el Core i9 7900X rinde prácticamente el doble que un 8700K y en torno a un 40% más que el Ryzen 2700K, así que te puedes hacer una idea de lo que supone este procesador en cuanto a potencia.
Esto, evidentemente, tiene un precio, y es muy alto. También tiene una contrapartida, y es que es un procesador “calentorro” y necesitarás de un disipador de gama alta si no quieres convertir tu PC en un horno. Pero si obviamos su precio y la necesidad de una buena disipación, este procesador es una auténtica máquina que acerca a la serie Intel Core al nivel de rendimiento de los Xeon por mucho menos de lo que cuestan estos.
Y si quieres gastar menos, también tienes el i7 7820X, que es solo un 20% peor en rendimiento, pero mucho más barato.
Núcleos: 10| Hilos: 20  | Arquitectura: 14nm | Frecuencia base: 3.3 GHz | Frecuencia turbo: 4.5 GHz | Caché L3: 13,75MB  | TDP: 140W | Gráfica integrada: No | Disipador: No  | Overclock: Sí

Intel BX80673I97900X Procesador Core i9-7900X X-series
Intel - Ordenadores personales
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Mejor procesador gaming de gama baja: AMD Ryzen 3 2200G

El Ryzen 3 2200G es otro fantástico procesador de gama de entrada de AMD, que es perfecto para ordenadores gaming de bajo presupuesto pero que en realidad es ideal para cualquier PC de gama baja, indiferentemente del uso que se le vaya a dar.
Se trata de una APU con un procesador Ryzen de 14nm de 4 núcleos, y una gráfica integrada AMD Radeon Vega 8 que ofrece potencia para juegos de hace 2 o 3 años. Para juegos actuales, necesitarás comprar una tarjeta gráfica dedicada, siendo una CPU ideal en este caso para los que andan con poco presupuesto y quieran destinar más dinero a la gráfica que al procesador.
Otro punto muy positivo del 2200G es que es una CPU muy fresca, y viene acompañada además del cooler Wraith Stealth, con el que incluso puedes probar a hacer un poco de overclock con el que exprimir al máximo el rendimiento del procesador.
Si es para jugar, este Ryzen 3 2200G es mejor opción que el Pentium Gold G5400, ya que es solo un poco más caro y sin embargo ofrece cerca de un 30% de mayor rendimiento.
Núcleos: | Hilos: 4 | Arquitectura: 14nm | Frecuencia base: 3.5 GHz | Frecuencia turbo: 3.7 GHz | Caché L3: 4MB  | TDP: 65W | Gráfica integrada: AMD Radeon Vega 8 | Disipador: Sí  | Overclock: Sí

Mejor procesador barato: Intel Pentium Gold G5600

El Intel Pentium Gold G5600 es el sucesor del Pentium G4560, que fue el primer Pentium de Intel con Hyperthreading. El Gold G5600 es, en esencia, una versión vitaminada, perteneciente a la octava generación de Intel “Coffee Lake”.
No te dejes engañar por su bajo precio, pues el Intel Pentium Gold G5600 es adecuado incluso para gaming en Full HD, siempre que se le acompañe de una buena gráfica dedicada. Y fuera de juegos, supone una excelente opción que rinde extraordinariamente bien con multimedia, siendo el primer procesador que debería mirar cualquier persona que quiera montar un PC para uso básico pero que no quiera gastar mucho dinero.
Con dos núcleos y 4 hilos y una frecuencia base de 3.9 GHz (sin turbo), el Pentium Gold G5600 iguala en algunos tests el rendimiento de los Core i5 de generaciones anteriores, lo cual es una auténtica barbaridad que coloca a este procesador como uno de los mejores en relación calidad-precio. Además, consume muy poco, lleva el disipador incluido y la gráfica integrada, la Intel UHD Graphics 630, permite sacar señal 4K a 60Hz sin despeinarse.
Por todo esto es un procesador espectacular, que se puede usar para montajes de PC para gaming medianamente exigente acompañado de una buena gráfica, pero también para HTPC y ordenadores de ofimática, multimedia y uso casual. Realmente, por el precio que tiene, este procesador es una auténtica ganga, la opción Nº 1 para cualquier configuración en la que haya que apretarse el cinturón, cualquiera que sea el uso que se le vaya a dar.
Núcleos: | Hilos: 4 | Arquitectura: 14nm | Frecuencia base: 3.5 GHz | Frecuencia turbo: No | Caché L3: 4MB  | TDP: 54W | Gráfica integrada: Intel UHD Graphics 630 | Disipador: Sí  | Overclock: No

Aspectos clave en la compra de un procesador

Vistas las recomendaciones, pasemos ahora a ver qué características son las más importantes a tener en cuenta a la hora de comprar un procesador.
Te recomiendo que leas todo lo que viene a continuación si no tienes mucha idea sobre procesadores y quieres hacer una compra mucho más consciente. Lo cierto es que no será la primera ni la última vez que alguien se compra un i7 para acabar jugando a juegos indie a los que ya podrían jugar con un Pentium, o comprar un i3 para editar vídeo cuando por poco más podrían comprar un Ryzen que les rendiría mucho mejor para esa tarea.
Si eres un neófito en este tema descubrirás conceptos que es importante conocer antes de lanzarse a comprar el primer procesador que veas.

Los núcleos de un procesador ¿De verdad importan?

Los procesos de fabricación de chips han evolucionado tanto que ahora existe la posibilidad de integrar varios micro procesadores en el mismo espacio donde antes solo cabía un único procesador. Esto es lo que ha permitido que en la última década proliferen los procesadores de varios núcleos, hasta convertirse a día de hoy en un estándar, yendo desde los dos núcleos de los procesadores más básicos a los ocho núcleos de los más avanzados.
¿Sirve de algo un procesador con varios núcleos? Por supuesto que si. Has de pensar que los núcleos son algo así como si el procesador se hubiese troceado en varias partes, y cada una de ellas fuese capaz de ejecutar tareas independientes. Por lo tanto, cuantos más núcleos, más tareas simultáneas podrás realizar.
núcleos de un procesador
No obstante, la cantidad de núcleos que tenga un procesador no es algo que sea igual de determinante para todos los usuarios. Y es que existen muchos programas que no hacen uso de los múltiples núcleos.
Los usuarios que más provecho sacarán de los núcleos son los jugadores, diseñadores, editores gráficos, fotógrafos y editores de vídeo. El resto de usuarios obtendrán un mejor rendimiento, pues generalmente un procesador con más núcleos también lo acompaña de otras tecnologías que hacen que el procesador rinda mejor, pero no será una característica a la que le vayan a sacar mucho partido.
Por lo tanto, si las únicas tareas que realizarás consisten en navegar por Internet, ver películas y trabajos ofimáticos, un procesador de dos a cuatro núcleos será más que suficiente en tu caso. Para tareas más intensivas, empieza desde los 4 núcleos para arriba.
Los procesadores modernos también tienen una característica llamada hilos (threads en inglés). Un hilo es una unidad de procesamiento más pequeña, de manera que un núcleo puede manejar varios hilos a la vez. Esto posibilita que el rendimiento aumente, pues a mayor cantidad de núcleos y de hilos por cada núcleo, más tareas pueden realizarse simultáneamente.

Sobre la frecuencia de reloj

La guerra entre AMD e Intel por los procesadores multinúcleo ha dejado de banda otra que se libró hasta hace bien poco y que hacía referencia a la frecuencia del procesador, la cual se mide generalmente en gigaherzios (GHz) y sirve para especificar la velocidad de procesamiento de un núcleo.
La frecuencia de reloj ya no es tan determinante como lo fue en el pasado, y ahora es mucho más importante la arquitectura general del micro por encima de cualquier característica aislada que pueda tener. Y es que es fácil asumir que un procesador con mayor frecuencia que otro será más rápido, pero no tiene por qué ser así. De hecho, un procesador de 4 núcleos funcionando a 3GHz será más rápido que un procesador de dos núcleos funcionando a 3.5GHz.
Además, incluso los procesadores básicos de doble núcleo tienen frecuencias lo suficientemente decentes como para que el procesador rinda bien con las tareas habituales de un usuario medio.

¿Qué son los sockets de los procesadores?

El socket o zócalo es una pieza sobre la que va montado el procesador y que forma parte de la placa base. Esta pieza sirve para alimentar de energía al micro y permite a su vez la comunicación entre el micro y el resto de componentes del PC.
socket procesador
Gracias a los sockets podemos sustituir un micro por otro sin tener que cambiar también la placa base, pero para ello es imprescindible que pertenezcan a la misma familia de procesadores y tengan el mismo número de pines.
Los pines son esos hilos de cobre que ves en la foto. El número de pines del socket va cambiando con el tiempo, conforme evolucionan las tecnologías de los procesadores, por lo que hay que mirar que el procesador que compres sea compatible con el socket de tu placa base.
Tanto AMD como Intel tienen sus propios sockets. Tienes una lista actualizada y completa con los sockets actuales de Intel y AMD.

¿Y la cache?

La cache de un procesador, al igual que los sistemas cache de otros componentes informáticos, trata de almacenar datos e instrucciones, en este caso las del procesador, para que todo funcione más rápido.
En el caso de la cache de los procesadores, esta se encuentra ubicada en el mismo chip de la CPU, para que su acceso sea lo más rápido posible, casi instantáneo.
Los procesadores tienen una cache de primer nivel (L1), de segundo nivel (L2) y pueden tener una de tercer nivel (L3). Esta última es la que anuncian principalmente, ya que en términos generales es mejor que la de los dos primeros niveles.

Sobre las gráficas integradas en el procesador

Desde hace ya varios años es cada vez más frecuente ver procesadores con tarjetas gráficas integradas. A estos procesadores también se les llama APU (Accelerated Processor Unit).
Una gráfica integrada es justamente eso, una tarjeta gráfica como las de toda al vida, pero integrada en el mismo micro y no de manera independiente. Como bien puedes suponer, su tamaño es diminuto, y por lo tanto no tienen, ni de lejos, la potencia de una tarjeta gráfica dedicada.
Aún así pueden ser una buena solución para aquellos que no necesiten una potencia de procesamiento de gráficos muy grande. Por ejemplo, usuarios que únicamente utilicen su PC para ofimática, para multimedia y para navegar en Internet, pueden optar por un APU y así se ahorran el tener que comprar una tarjeta gráfica dedicada.
Por contra, si juegas a juegos 3D más o menos actuales, haces renderizados 3D o editas vídeos y fotografías, la gráfica integrada no te servirá.
¿Qué ocurre con la gráfica integrada cuando instalar una gráfica dedicada? Básicamente que la gráfica integrada se convierte en un bonito adorno, ya que el PC tirará del componente más potente para el procesamiento gráfico. No obstante, y sobre todo en portátiles, el sistema fuerza el uso de la gráfica integrada aún teniendo una gráfica dedicada, con el objetivo de reducir consumo eléctrico en tareas básicas.

Compatibilidad de RAM

Un último aspecto al que debes parar atención antes de comprar un procesador es su total compatibilidad con la memoria RAM que tienes en tu sistema o la que tienes pensado comprar.
Lo normal en los procesadores modernos es que soporten la memoria RAM del tipo DDR3, que es el estándar actual para los equipos nuevos. También es habitual encontrarse procesadores compatibles con la DDR3L, que es una versión de bajo consumo.
No obstante, poco a poco se va haciendo hueco una nueva RAM del tipo DDR4, que es más rápida y eficiente que la anterior. Por lo tanto, si vas a montarte un PC a tu medida, es buena idea que adquieras una placa base y un procesador compatibles con módulos DDR4, y de esta manera adelantarte a lo que de buen seguro será el estándar en el futuro.

Ya habíamos hablado de los Mini PC en otro artículo de la web, pero ahora lo haremos sobre uno de ellos en concreto, el Intel NUC NUC5CPYH.
Los Intel NUC (siglas de Next Unit Computing) son mini ordenadores fabricados por Intel y destinados para usarlos como HTPC y Media Centers, como segundo PC del hogar o para oficinas donde la economización de espacio sea un factor importante.
Los Intel NUC han ganado mucha fama como ordenadores multimedia. Hay muchas páginas y foros que ofrecen análisis y soporte para estos pequeños ordenadores, y el motivo es que son bastante personalizables, lo que deja en el usuario la elección de unos u otros componentes.
Y es que los Intel NUC vienen con la placa base y el procesador montado, pero la memoria RAM y el almacenamiento se lo hemos de añadir nosotros. Afortunadamente el precio del Intel NUC más la memoria RAM y el disco duro es bajo, y el montaje e instalación de estos componentes es sumamente sencillo, algo que puede hacer cualquier persona, incluso aquellos que no hayan visto jamás un ordenador por dentro.
El modelo concreto que he adquirido es el Intel NUC NUC5CPYH. Este viene con un procesador Intel Celeron N3050, de dos núcleos y perteneciente a la generación Braswell. La potencia de este procesador no puede compararse ni por asomo con los procesadores Core i7, i5 e incluso los i3, pero por el precio que tiene su rendimiento es muy notable.
La elección de este modelo y no otros superiores con mejores procesadores (como por ejemplo el NUC5I3RYH, con procesador i3) se debe a que su precio es realmente imbatible, y su potencia es la suficiente como para poder ver vídeos en HD e incluso en UHD o 4K. Por lo tanto, el Intel NUC NUC5CPYH es una opción realmente excepcional en relación calidad precio para quienes quieran montarse un HTPC bueno, bonito y barato.
En este artículo desgranaré todo lo que has de saber sobre este modelo, cómo montar los dos componentes que necesitas y analizaré el rendimiento del equipo una vez puesto en marcha.

Características del Intel NUC NUC5CPYH

Intel NUC Kit NUC5CPYH

  • Procesador Intel Celeron N3050, de doble núcleo y a 2.6 GHz
  • Memoria RAM permitida: DDR3L de 1600 MHz en formato SODIMM de hasta 8GB
  • Soporte interno para discos HDD o SSD de 2.5″, con interfaz SATA 3 y de hasta 9,5mm de grosor
  • Tarjeta gráfica integrada Intel HD Graphics de 12 unidades de ejecución
  • Puerto LAN con interfaz Gigabit Ethernet
  • Tarjeta WiFi integrada compatible con WiFi AC
  • 1 puerto HDMI y 1 puerto VGA para salida de vídeo
  • 4 puertos USB 3.0
  • Conector para auriculares, micrófono y salida de audio óptica
  • Ranura SDXC y candado Kensington
  • Soporte para VESA
  • Dimensiones de 115 x 111 x 52 mm

Un primer vistazo por fuera

En las fotos promocionales del producto ya se puede intuir que se trata de un ordenador pequeño, pero no es hasta que lo tienes en las manos cuando te das cuenta de lo compacto que es. Nada más sacarlo de la caja, el Intel NUC NUC5CPYH sorprende por dos cosas: lo pequeño y lo liviano que es.
Con unas dimensiones de 115 x 111 x 52 mm la caja es tan diminuta que puede cogerse con una sola mano. Y su peso, de apenas 1Kg, facilita enormemente poder transportarlo. En este sentido deja bien claras, desde un inicio, sus intenciones: es un aparato que puede dejarse plantado en un sitio o bien puedes llevarlo contigo fácilmente en desplazamientos y viajes.
Intel NUC vistazo exterior
Otra cosa que queda clara cuando lo sacas de la caja es que es muy bonito; desde luego mucho más atractivo de lo que parece en las fotos (un poco sosas, por qué no decirlo) promocionales de Intel. La carcasa está hecha de plástico, pero su apariencia y su resistencia le dan un aspecto más bien metálico. La tapa superior, de color negro, tiene un acabado brillante que queda bien, aunque se raya a los pocos días si no te andas con cuidado.
Por lo demás, los puertos y conexiones se distribuyen de la siguiente manera: en la parte frontal, se encuentra un puerto USB 3.0 de carga rápida y otro puerto USB 3.0, además de un puerto para auriculares que también sirve como entrada de micrófono. En este panel frontal hay también una conexión más, en este caso no visible: un sensor de infrarrojos para conectar mandos y controles remotos.
En uno de los laterales encontramos una ranura para tarjetas SDXC y con compatibilidad para UHS-I, y en ese mismo lado se encuentra también la obertura para candados Kensington.
En la parte trasera encontramos todo el séquito de conexiones que anticipábamos antes: un puerto HDMI con capacidad para transmitir sonido envolvente 7.1, un puerto VGA para monitores PC antiguos, otros dos puertos USB 3.0, el puerto Ethernet, la salida para auriculares y que también acepta conexiones TOSLINK, y el enchufe para el adaptador de corriente externo.
Intel NUC puertos
El adaptador de corriente por supuesto que viene en la caja, y además viene acompañado de adaptadores para enchufes internacionales. Además del adaptador AC, se incluyen también la placa y tornillos para el montaje de soportes VESA, y cómo no, la guía de instalación y primer arranque.

Montaje de los componentes e instalación del S.O.

Por si no había quedado ya lo suficientemente claro, es importante recalcar que la mayoría de los Intel NUC, y el NUC5CPYH en concreto también, vienen solo con la placa base y el procesador. Al usuario le corresponde, pues, adquirir e instalar la memoria RAM y un disco duro.
La compatibilidad con la RAM se limita a módulos SODIMM, de tipo DDR3L (bajo voltaje) y con un máximo soportado de 8GB de RAM. Además, sólo hay una ranura para un único módulo.
Por parte del disco duro, y dadas las pequeñas dimensiones del producto, únicamente podremos instalar un disco de 2.5″, bien sean SSD o HDD, de cualquier capacidad siempre que tengan conector SATA 3.
Una de las configuraciones típicas de este modelo es emplear para la RAM este módulo de memoria Kingston de 8GB, y acompañarlo por cualquier disco SSD del mercado que el usuario considere adecuado según el uso que quiera darle a este Mini PC.
Mi consejo para hacer que la compra sea aún más barata, y si el uso principal que vas a darle es el de un Media Center u ordenador de salón, es adquirir este módulo de memoria RAM Crucial de 4GB. Y en cuanto al disco SSD, un OCZ Trion de 120GB es una opción estupenda si no tienes previsto almacenar mucha cosa en el ordenador.
De lo contrario, este disco duro interno de 1TB de Toshiba te haría el apaño, aunque mi recomendación es que instales un disco SSD, pues la mejora de rendimiento que se obtiene con ellos, y más en equipos con este tipo de procesadores, se nota una barbaridad.

Mi configuración recomendada para el NUC5CPYH es adquirir un módulo de RAM de 4GB y un disco SSD; la diferencia de rendimiento respecto a un HDD se nota muchísimo

Para mi configuración he optado por el módulo de memoria Crucial de 4GB, y el disco SSD he podido ahorrármelo ya que he aprovechado un viejo (si es que puede catalogarse como viejo algo que solo tiene 5 años de vida) disco SSD Crucial C300 de 60GB que tenía sin utilizar perdido en un cajón.
Intel NUC montaje
Para acceder al interior del Intel NUC es necesario aflojar los cuatro tornillos que se encuentran en las esquinas de la placa inferior. Una vez aflojados, la placa cede, dejando a la vista el interior de la caja y la placa base.
Desde este lado no verás el procesador; este se encuentra boca abajo en la otra cara de la placa base, oculto tras un pequeño ventilador bastante silencioso. De todas formas, lo que no interesa está aquí frente a nosotros: primero la ranura del módulo RAM; que es la que está en el lado derecho de la placa si miramos la caja de frente, y segundo el soporte para el disco duro que es el que viene pegado en la tapa que acabamos de retirar.
La RAM se instala de manera muy sencilla. Basta con introducir diagonalmente el módulo haciendo que coincida con los pines de la ranura, y a continuación hay que empujarla hacia abajo hasta que las dos pestañas de ambos lados acaben de encajar el módulo en su sitio.
El disco SSD es más fácil aún: se introduce en el soporte metálico hasta que quede bien metido para dentro, vigilando que los conectores SATA y de alimentación coincidan con los de los cables conectados a la placa base.


Una vez hecho esto ya podemos cerrar nuevamente la caja, atornillándola de nuevo. No obstante, y antes de cerrar este capítulo, quiero comentar algo más. Si te fijas bien, la placa base tiene un slot M.2, que de fábrica viene ya ocupado por la tarjeta WiFi. Es esta de aquí:
intel nuc slot m2
Esta tarjeta puede quitarse perfectamente y ser sustituida por cualquier otra tarjeta M.2 con formato 2230, por ejemplo una como esta. Este tipo de ranuras son para tarjetas de WiFi y Bluetooth, y por el momento no existen discos SSD en este formato, pero si en un futuro los hubiera, esta sería una buena opción para ampliar el almacenamiento interno, a costa de sacrificar la conectividad WiFi.
Una vez puesto todo en su sitio, ya podemos proceder a la instalación del sistema operativo. Todos los Intel NUC son compatibles con Linux, Android y, por supuesto, Windows. También puede instalarse OpenElec para los que vayan a usar su Intel NUC como Media Center.
La mayoría de usuarios encontrarán preferible instalar Windows, y en este caso mucho mejor instalar Windows 8 o Windows 10. Windows 7 presenta un problema, y es que su instalador no soporta de manera nativa la interfaz USB 3.0, por lo que no se puede iniciar la instalación de Windows 7 desde un USB porque el instalador no reconocerá ni teclado ni ratón a través de USB. Existen métodos para arreglarlo, pero si no quieres complicarte mucho la vida, limítate a instalar las versiones 8 y 10 de Windows, ya que no presentan ningún problema.
La manera más fácil de proceder es descargar la ISO oficial de Windows 10 y utilizar cualquier licencia de las que se venden (legalmente, por poco que pueda parecerlo) en eBay. Para poder manejar la instalación necesitarás también, un teclado y ratón con USB. Puedes aprovechar la ocasión y adquirir, si no lo tienes, un pack con teclado y ratón inalámbricos. Yo tengo este, y va muy bien para utilizar el ordenador tumbado en el sofá :D.

Experiencia de uso y rendimiento bajo Windows

A pesar de tratarse de uno de los procesador de gama baja de Intel, el Celeron N3050 se comporta fabulosamente con Windows 10. Se trata de un procesador muy apto para tareas ofimáticas, navegación de Internet y visualización de vídeos en alta definición, básicamente el uso que le dan a su ordenador el 90% de las personas.
La instalación de un SSD en este equipo se hace altamente recomendable; Windows se inicia rápido y los programas se abren casi de inmediato, lo que da una sensación de mucha fluidez en la experiencia de uso. Los 4GB de memoria RAM que he instalado se bastan y sobran para casi cualquiera de las tareas, aunque es cierto que instalar un módulo de 8GB no está de más para ir aún más sobrado.
intel nuc cinebench
He puesto a prueba el rendimiento de este NUC5CPYH con varios tests. Primero con Cinebench, obteniendo el resultado de 12.6 fps en el test de OpenGL y 64 cb en el test de la CPU. El rendimiento gráfico se sitúa por debajo incluso de una GT 620, lo que demuestra que la gráfica integrada HD Graphics que acompaña al procesador es muy básica e insuficiente para ejecutar juegos actuales de alta exigencia gráfica. Aún así, supone un 30% de mejora respecto a la HD Graphics de anteriores Celeron.
El test de CPU es aún más prometedor. Los 64 cb que arrojan el test lo sitúan casi un 40% por encima de la anterior generación de procesadores Celeron, y con un rendimiento muy parejo al del AMD A8-6500T, que es un procesador que cuesta por sí sólo unos 120€.
También he querido hacerle una evaluación de rendimiento de Windows. Aunque esta herramienta ya no se encuentra disponible en Windows 8 y Windows 10, se puede descargar una utilidad que hace exactamente lo mismo.
Los resultados arrojan unos resultados en la línea de lo que ya hemos anticipado, con el rendimiento gráfico como la nota más baja y con el rendimiento del procesador justo con un 5, haciendo honor al carácter de gama media-baja del Celeron N3050.
intel nuc evaluación rendimiento
No obstante, dejémonos de tests y veamos cómo se comporta en un entorno más real y cotidiano. Ya que el uso principal que voy a darle es como HTPC y Media Center, vamos a ver si puede con archivos MKV de alta definición, primero con uno a 1080p de resolución y a continuación con otro archivo de vídeo a 4K.
intel nuc video hdintel nuc video 4k
Tal y como puedes ver, en el vídeo a 1080p la carga de la CPU mantiene una carga media de un 19% y la RAM trabaja al 46% de su capacidad. Con el vídeo 4K la carga de la CPU asciende al 44% y la RAM al 67%, siendo este un resultado excelente.
Básicamente vemos que el procesador prácticamente ni se inmuta cuando trabaja con la reproducción en Full HD, y en cuanto a la reproducción de vídeos 4K vemos que le cuesta un poquito más pero puede moverlo igualmente de manera fluida, sin problemas.
Dicho esto, cabe puntualizar que la máxima resolución permitida en el NUC5CPYH es 3840×2160 a 30 fps. Teniendo en cuenta que la mayoría de películas 4K que se comercializan corren a 24 fps, este NUC podría con ellas, pero se quedará corto para algunos streamings deportivos 4K que corren a 60 fps.

Conclusiones del Intel NUC NUC5CPYH y otras opciones de compra

Se mire por donde se mire, el NUC5CPYH es un fantástico Mini PC. Muy pocos ordenadores, sean cuales sean sus tamaños, rinden de manera tan notable por un precio inferior a los 200€.
Visto el rendimiento del procesador, y visto también que el pack de Intel NUC + RAM + disco SSD puede conseguirse por menos de 200 €, creo que estamos ante la opción idónea para quienes quieren montarse un HTPC u ordenador multimedia para ver películas en la TV o para llevártelo consigo en los viajes.
Su tamaño, realmente compacto, y la cantidad de puertos de los que dispone, hacen de este NUC un equipo versátil que puede servir como segundo PC o incluso como primer ordenador del hogar si nuestro uso se limita a ofimática, multimedia y navegación por Internet.

Los Intel NUC, y en concreto este NUC5CPYH, son equipos idóneos para utilizar como segundo ordenador, centros multimedia e incluso como ordenador principal si nuestro uso se limita a ofimática y multimedia.

Dicho esto, ¿qué otras opciones hay en el catálogo de los Intel NUC? A día de hoy, estos son todos los Intel NUC disponibles, teniendo en cuenta que es justamente el NUC5CPYH el que tiene un procesador más humilde.

Nombre Procesador RAM Almacenamiento  Precio
NUC5CPYH Celeron N3050 Hasta 8GB DDR3L Disco de 2.5″ 119,00 € Comprar
NUC5PPYH Pentium N3700 Hasta 8GB DDR3L Disco de 2.5″ 119,00 € Comprar
NUC6i3SYH Core i3 6100U Hasta 32GB DDR4 Disco de 2.5″ Precio no disponible Comprar
NUC6i3SYK Core i3 6100U Hasta 32GB DDR4 SSD M.2
NUC6i5SYH Core i5 6260U Hasta 32GB DDR4 Disco de 2.5″ Precio no disponible Comprar
NUC6i5SYK Core i5 6260U Hasta 32GB DDR4 SSD M.2 Precio no disponible Comprar
NUC6i7KYK Core i7 6770HQ Hasta 32GB DDR4 2 ranuras SSD M.2 599,99 € Comprar

Aparte de esto, todos los Intel NUC incorporan:

  • Puertos USB 3.0
  • Puerto LAN con interfaz Gigabit Ethernet
  • Sensor infrarrojos
  • Adaptador WiFi AC con soporte para Bluetooth
  • Lector de tarjetas SDXC y candado Kensington

La elección de un modelo u otro dependerá de tus necesidades. Particularmente, me decantaría únicamente por 3 modelos:

  • El NUC5CPYH, el objeto de este análisis, ideal por su bajo precio para montar un buen HTPC
  • El NUC6i3SYH, si queremos un ordenador de sobremesa compacto y con un procesador más potente
  • El NUC6i7KYK, si queremos un Mini PC con procesador de gran rendimiento y gráfica apta para gaming ocasional

Sí, como lo lees. El NUC6i7KYK incluye la gráfica integrada Iris Pro Intel 580, que es una de las mejores gráficas integradas de Intel. Ningún Intel NUC es apto para jugar a juegos actuales, salvo quizás este, cuya gráfica permite jugar, por ejemplo, a Rise of the Tomb Raider con una resolución de 1366 x 768 y a 30 fps. Obviamente, no esperes mucho más que eso, pero para un equipo tan pequeño, ya es bastante.
Otra cosa que has de tener en cuenta es que los Intel NUC con soporte para discos SSD M.2 son más bajos. Así pues, si te interesa tener un Mini PC aún más compacto, quizás estos sean una opción a considerar.